Review

HTC One M8: mooier, beter, sneller en knappere selfies

Een opvolger van de beste telefoon van 2013 vraagt om een uitgebreide bespreking. Peter van Ammelrooy beoordeelt de hardware, Heleen van Lier keurt de software.

Beeld ap

Sommige dingen zijn moeilijk te verbeteren. Harder lopen dan Usain Bolt. Meer boeken verkopen dan J.R.R. Tolkien. Een grotere draai maken dan Diederik Samson. Een betere mobiele telefoon maken dan de HTC One.

Dat laatste heeft HTC, de Taiwanese mobieltjesbouwer, toch geprobeerd. Het resultaat is vanaf vandaag (4 april) te koop, voor 699 euro.

De opvolger van de HTC One heet HTC One (M8). Niet omdat M8 zou staan voor 'macht' (de marketingafdeling spreekt geen Nederlands) of 'm-eight / might', maar omdat de HTC One die vorig jaar volop in de prijzen viel officieel model M7 was. Dat maakt dan wel weer benieuwd naar de M6, M5, M4, M3, M2 en M1.

Hardware
De M8 is sneller dan zijn voorganger, met een opgevoerde Snapdragon-processor, maar het werkgeheugen is nog steeds 2 gigabyte groot. Hij weegt een te verwaarlozen 17 gram meer (dan de 143 gram van de M7).

Het toestel is voorzien van een camera met twee lenzen, wat volgens de Taiwanezen foto's zou moeten opleveren met een betere dieptewerking. Een van de lenzen verzamelt voortdurend informatie over hoever objecten verwijderd zijn van het toestel. Dat helpt de M8 aan een snellere autofocus en laat de gebruiker achteraf makkelijker spelen met zijn kiekjes, zoals het toepassen van lichte 3D-effecten of het inkleuren van objecten.

HTC suggereert dat de dubbelelensconstructie je in staat stelt om opnamen te maken zoals je die met een Lytro maakt - de rechthoekige camera waarvan je achteraf kunt bepalen of je de voorgrond of achtergrond scherp wilt hebben zonder dat je hem eerst scherpstelt. Maar de M8 is geen Lytro, en zelfs niet een Lytro-lite. De dubbele lens - UFocus in HTC-speak - laat je de achtergrond of vergrond vervagen, zodat het lijkt alsof je hebt scherpgesteld. Een vage foto scherp hocuspocussen kan de M8 niet.

De camera in de M8 biedt verder geen voordeel boven zijn voorganger. De resolutie is nog steeds aan de lage kant, met 4 megapixel. Dat het grotere pixels zijn, ultrapixels, die meer licht vangen in lichtarme omstandigheden is mooi, maar de opnamen zijn vooral mooi op het grote scherm van de HTC One 2.0. Aan de voorzijde zit een camera met 5 megapixel - voor mooiere selfies en videochats.

Groot is het scherm: de M8 heeft een sprong gemaakt naar 5 inch (0,3 inch erbij). Hij past nog wel in de palm van je hand, maar kleinhandigen zullen moeite hebben om het toestel met één hand te bedienen (de reden waarom Apple van wijlen Steve Jobs geen iPhones mocht maken met een breed scherm). De pixeldichtheid daalde van 469 beeldpunten per vierkante inch naar 441 ppi, maar het scherm is scherp gebleven.

De HTC One 1.0 is/was een opvallend toestel qua design. Dat is de M8 ook, maar hij lijkt meer op andere topmodel smartphones in de markt - het eigen smoel is er een beetje van af. Als de M8 niet aan de voorzijde boven en onder uitstekende luidsprekers zou hebben, zou je hem zomaar kunnen aanzien voor een Samsung.

Die opvallend brede luidsprekertjes (in andere smartphones vakkundig weggemoffeld) zijn overigens ook weer een verbetering op de uitvoering van vorig jaar. De M8 produceert een zo mooi geluid dat je meteen geneigd bent om je dock met luidspreker of Bluetooth-speakers op Marktplaats te zetten. Die heb je bijna niet meer nodig.

Eén ding heeft de M8 voor: hij is voor 90 procent gemaakt van aluminium. Dat geeft het toestel een luxere uitstraling dan de Galaxy-vlaggenschepen met kunststof achterzijde van de Zuid-Koreanen.

Beeld ap
Het officiële hoesje, waar de tijd en het weer doorheen schijnen.Beeld ap

Software
De M8 is een sociale-mediatelefoon bij uitstek. De sociale-mediafan kan bijvoorbeeld zijn lol op met de speciale Selfie-knop (wat gewoon een nieuwe naam is voor een frontcam, maar het zegt genoeg over de beoogde gebruiker) en 'dubbel vastleggen', waarbij je tegelijkertijd een tafereel vastlegt en een selfie maakt - zo mist de fotograaf nooit meer de groepsfoto.

Net als zijn voorganger maakt de M8 gebruik van Android (4.4.2) met de eigen HTC Sense-schil eroverheen. Deze schil is het duidelijkst merkbaar door Blinkfeed, waar updates vanuit nieuwsapps en sociale netwerken maar ook agenda-items in samenkomen. Er zijn heel wat bronnen aan toegevoegd ten opzichte van vorige versies. Naast Twitter en Facebook kunnen ook Instagram, Foursquare, LinkedIn en Google+ worden toegevoegd. De nieuwsbronnen zijn helaas nog steeds vooral Amerikaans.

Waren de voorgeïnstalleerde apps op vorige telefoons vooral hinderlijke - want minder goede - apps die niet te verwijderen waren, in de nieuwe versie van Sense zijn ze verbeterd, en gekoppeld met de Play Store dus sneller te updaten. Facebook en Twitter zijn naadloos geïntegreerd, meteen bij de installatie kun je inloggen bij Facebook zodat het netwerk makkelijk met andere diensten kunt koppelen en met de Twitter-app kun je tweets direct vanuit het notificatiecentrum beantwoorden, zo verliezen twitterfans echt geen seconde meer.

De controlfreak zal echter nog wel de kriebels krijgen van vele andere voorgeïnstalleerde apps, zoals de Fitbit-app. Asportievelingen die niet van plan zijn om ooit een Fitbit-apparaat aan te schaffen, zitten hier mooi mee opgescheept. Ook zal niet iedereen zitten wachten op het standaard Polaris-pakket, een soort mobiel Office-programma. Samen toch goed voor 35 mb aan opslagruimte en onnodige icoontjes in het menu.

De accu is sterk verbeterd en behoort tot de top van de smartphones, toch heeft HTC nog een slimme vinding toegevoegd: de 'extreme energiebesparingmodus'. Dit maakt van de smartphone een dumbphone, alleen nog bellen, sms'en, mail, agenda en de rekenmachine zijn beschikbaar via een hele simpele interface. Zodra de accu bijna leeg is, kan deze (handmatig of automatisch) worden ingeschakeld om nog tot 30 uur langer bereikbaar te kunnen zijn. Ook al komen er stopcontacten in de trein, de echte smartphoneverslaafde wordt al rustig bij het idee alleen. Nadeel hieraan is dat er geen apps aan toegevoegd kunnen worden. Jongeren zijn afhankelijker van WhatsApp om bereikbaar te kunnen zijn dan van hun e-mail.

Deze jongeren zijn cruciaal voor HTC. Want hoewel HTC One bovenaan vele lijstjes van de beste smartphone prijkt, lijkt het merk nog niet over de juiste coolness of bekendheid te beschikken om zijn concurrenten het hoofd te bieden. De hoop is gevestigd op de M8, om het tij van jarenlange omzetdaling weer te keren.

De Blinkfeed.Beeld reuters
De camera-view met selfie-knop.Beeld Redactie
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden