House of Cards wordt ieder seizoen donkerder, de muziek wordt onheilspellender

Volgende maand begint op Netflix het vijfde seizoen van de dramaserie House of Cards, over Frank Underwood, de fictieve, geslepen president van de Verenigde Staten en zijn al even ambitieuze vrouw Claire.

Jeff Beals: Zie het als een ui: elk seizoen pelt een laag van de personages af en onthult steeds meer hun kern.

Wie de serie volgt, weet dat elk seizoen weer een tint donkerder is dan het vorige. Dat zou niet lukken zonder de onheilszwangere muziek (bekroond met een Emmy) van de Amerikaanse componist Jeff Beal (53). Hij heeft alle muziek voor de serie gecomponeerd. Dit weekeinde dirigeert hij zijn eigen werk live in Nederland met het Radio Filharmonisch Orkest, met beelden uit de serie op groot scherm.

U nam alle muziek op in uw eigen huis en bespeelde de meeste instrumenten zelf. Nu dirigeert u een heel symfonieorkest. Dat zal wel even wennen zijn.

'De partituur had altijd al een meeslepende, opera-achtige dimensie. Met een symfonieorkest komt dat nog meer naar voren, dat vind ik fantastisch. Ik heb wel veel aanpassingen gedaan aan de muziek om het voor het concert geschikt te maken. Ik wilde niet zomaar de muziek van de serie laten horen, maar een choreografie, een montage maken van de beste momenten. Ook de instrumentatie is anders dan de opname, met minder elektronische muziek. Het hele orkest speelt mee, ik heb alleen gitaren toegevoegd. Zelf speel ik mee op de trompet. En sommige thema's heb ik uitgebreid. Bijvoorbeeld wanneer het personage Petrov in de serie wordt geïntroduceerd, de president van Rusland die natuurlijk aan Poetin doet denken. De oorspronkelijke soundtrack duurt 20 seconden. Ik heb het herschreven en opgeblazen tot een Sjostakovitsj-achtig stuk van een paar minuten, zodat het orkest helemaal los kan gaan.'

Wat voegt de muziek in de concertzaal toe aan een avond Netflixen?

'Tv kijk je thuis, maar de mens heeft ook een diepe behoefte aan gemeenschap, aan gedeelde beleving. Symfonische muziek is misschien wel het hoogtepunt daarvan. Met een concert als dit kunnen we dat ook aan een nieuwe generatie laten zien die niet thuis is in de traditie van klassieke muziek. Trouwens, meer en meer wordt film- en tv-muziek legitiem repertoire voor de concertzaal.'

Sinds de verkiezing van Trump lijkt Frank Underwood niet meer zo extreem. Beïnvloedt de politieke realiteit uw kijk op de serie of op de muziek?

'Ik ben het daarmee eens, toen de serie begon leek Underwoods politieke roekeloosheid vergezocht. Als Amerikaan schaam ik me dat Trump de waardigheid van het presidentschap heeft beschadigd door zijn provocatieve uitspraken en zijn vrije omgang met de feiten. Maar wat de serie laat zien, is dat de politiek een vreemde plek is, die een bepaald soort mensen aantrekt die niet zijn zoals de rest van de wereld. Ik denk dus niet dat Trump mijn kijk op de serie heeft beïnvloed, maar dat het andersom is, dat Underwood een spiegel is van de realiteit. Via de cynische, donkere wereld van House of Cards kunnen we bepalen wat onze eigen waarden zijn.'

House of Cards in Concert

Radio Filharmonisch Orkest olv Jeff Beal

22/4 Concertgebouw Amsterdam

23/4 TivoliVredenburg Utrecht

Volgende maand begint het nieuwe seizoen. Kunt er al iets over vertellen?

'Ik had weer zo veel muzikale ideeën, dat ik minstens twee cd's zou kunnen vullen. De serie dringt steeds dieper door in Frank en Claire Underwood en verkent de politieke wereld nog verder. Zie het als een ui: elk seizoen pelt een laag van de personages af en onthult steeds meer hun kern. In het nieuwe seizoen krijgen Frank en Claire teruggekaatst wat ze in gang hebben gezet; het gaat over de onvermijdelijkheid van karma. Wanneer dat precies gebeurt, is de vraag. Daarvoor moet je gaan kijken.'

Seriecomponist Jeff Beal maakte al ruim 120 scores, vooral voor tv-series.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden