RECENSIE

Hoogeboom ontrafelt het succes van Max Verstappen

Cruciale vader-zoonrelatie

Afgelopen weekeinde ontstond in België een nieuw soort opstopping: de Max Verstappenfile. Het verkeer stond muurvast op de E25 van Maastricht richting Luik en tussen Luik en het circuit van Spa-Francorchamps. Naar schatting vijftigduizend Nederlanders reden Verstappen achterna.

Waarmee nog maar eens duidelijk werd dat de jongeman uit Maaseik in Nederland alle sporters, zelfs de voetballers of winnaars van gouden medailles, is ontstegen. En het wordt alleen nog maar intenser, de Max Mania.

André Hoogeboom (non-fictie) Max - Het ongeautoriseerde verhaal over de jongste Formule 1-winnaar ooit - Karakter; 160 pagina's met foto's; euro 14,99.

Sportjournalist André Hoogeboom schreef een boek over de jongste Formule 1-winnaar aller tijden. Verstappen was pas 18 jaar toen hij vorig jaar won in Barcelona. Een rijbewijs had hij nog niet, wat het verhaal nog mooier maakte dan het al was - en een boek nog meer rechtvaardigt.

Het is een 'ongeautoriseerd verhaal' geworden. Het 'Team Verstappen' - waar vader Jos de leidende figuur is - had geen enkele interesse om mee te werken. Dat is, in dit geval, geen bezwaar. Hoogeboom verkende de directe omgeving van Verstappen, sprak met gezaghebbende insiders en distilleerde daaruit een tamelijk volledig beeld.

De conclusie staat al in het tweede hoofdstuk: 'Hij is geboren voor de raceauto, zoals Johan Cruijff geboren is voor het voetbalveld.' Cruciaal is de vader-zoonrelatie.

Vader Jos

Waar Max is, is Jos, de oud-coureur die bekend stond om zijn onverschrokken, riskante rijstijl. De zoon is het product van de alomtegenwoordige vader. De vergelijking met Richard Krajicek en diens maniakale en nietsontziende vader dringt zich op, maar met deze opleiding is niets misgegaan, stelt Hoogeboom. 'Als het succes van Max Verstappen op enigerlei wijze te herleiden is, dan wel op de invloed van pa.'

En oud-coureur Jan Lammers: 'Als Jos een groentewinkel had gehad, was Max nu groenteboer geworden.'

Maar toch. Max Verstappen was 15 toen hij in Italië in kansrijke positie door een 'kamikazeactie' een kart in elkaar reed. Met tranen in zijn ogen wachtte hij de reactie van zijn vader af. Die zei dat hij niet met hem wilde praten. 'Je hebt de race verpest en ik ben er doodziek van.'

Zeven dagen lang wisselde hij geen woord met zijn puberzoon. Dat mag wreed klinken, veel vaders zouden zich er diep voor schamen, maar precies daar is de basis gelegd van de Max Mania, de kilometerslange Verstappenfiles en de luid bejubelde successen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden