Hoofdredacteur weg, lezers boos

Aan ruzies en verhitte debatten nooit een gebrek in de lange geschiedenis van het Nieuw Israelietisch Weekblad. Nu is er een lezersopstand.

Ook uitzonderlijk is dat boze lezers in de laatste editie zes pagina’s vullen met brieven waarin ze hun ongenoegen uiten, terwijl het toch om een tamelijk precaire kwestie gaat. Het jaarcontract van hoofdredacteur Paul Damen is niet verlengd, tot woede en onbegrip van hemzelf en van de lezers. De beoogde opvolger is Esther Voet (ex-De Telegraaf).

Het bestuur van het blad voor Joods Nederland is onder vuur komen te liggen. De sores wordt in het laatste nummer breed uitgemeten. De onrust onder de lezers werd een week eerder aangewakkerd door een column van Damen. De kop, ‘Bijstand’, is veelzeggend en dat geldt ook voor de column waarin hij afrekent met het bestuur.

Hij erkent dat het niet sjiek is, maar ‘het is ook geen sjiek bestuur om iemand de bijstand in te sturen’. Volgens Damen is hij het slachtoffer van, kortweg, incompetente bestuurders die de redactionele onafhankelijkheid niet respecteren.

De reactie van Jules van Hessen, voorzitter van het NIW-bestuur: ‘De column staat vol aperte onjuistheden. Daardoor was het heel makkelijk om de lezers te mobiliseren. De macht van de pen is groot.’

Naar aanleiding van de column kwamen er bij het blad 80 brieven binnen waarvan er 38 werden geplaatst. Voorts werd een handtekeningenactie gestart. Prominente lezers als Max van Weezel (Vrij Nederland en parttime presentator van Met het oog op morgen), Frits Barend, Hans Knoop en Bernard Hammelburg hebben zich verenigd en willen bemiddelen.

Zonder uitzondering prijzen de schrijvende lezers de vertrekkende hoofdredacteur die het NIW opfriste. ‘Hij heeft er een blad van gemaakt dat je met plezier leest’, zegt Frits Barend. ‘Dat is een prestatie van formaat, want de redactie is klein en budget is er nauwelijks.’

Naar de beweegredenen van het bestuur moet Barend gissen. ‘Bij mijn weten is hij er niet met de vrouw van de voorzitter vandoor gegaan en heeft hij ook de kas niet leeggeroofd.’

Van Weezel, politiek journalist en oud-bestuurder van het NIW: ‘Het was een zieltogend blad. Damen heeft er een journalistiek magazine van gemaakt.’ De reden van de breuk, volgens hem: ‘Het bestuur vindt dat hij onvoldoende managementskwaliteiten heeft. Dat is typisch iets dat alleen mensen uit de zakenwereld zeggen.’

Volgens hem heeft het bestuur het verlangen ‘om op de stoel van de hoofdredacteur te gaan zitten.’ Van Weezel: ‘Ze proberen de redactie onder curatele te plaatsen en de journalistieke koers te veranderen.’ De toon van het blad dreigt volgens hem te veranderen: ‘Damen vaart een kritische koers ten opzichte van de aanhangers onder de lezers van de PVV. Hij zoekt de polemiek. Dat wordt kennelijk niet op prijs gesteld.’

Bestuursvoorzitter Van Hessen ontkent met klem. ‘De column van Damen en de vele ingezonden brieven vormen een sterk bewijs dat wij de redactionele onafhankelijkheid respecteren.’

Over de redenen van het bestuur om het contract met Damen niet te verlengen wil Van Hessen niet veel zeggen: ‘Want we willen hem niet beschadigen. Het blad is onder zijn leiding opgeknapt. Een gebrek aan managementskwaliteiten? Zo zou je het kunnen zeggen. Maar er is meer aan de hand dan een hoofdredacteur die een paar formuliertjes niet goed heeft ingevuld.’

Het Nieuw Israelitisch Weekblad
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.