Honden als ware sterren

HACHI..

Pauline Kleijer

* * *

Regie Lasse Hallström. Met Richard Gere, Joan Allen, Jason Alexander, Sarah Roemer. In 20 zalen.

Op het Shibuya-station in Tokyo staat een standbeeld van een hond. Het is een eerbetoon aan de Akita-rashond die op die plek, ruim tachtig jaar geleden, dag in dag uit op zijn baas stond te wachten – ook nadat de baas allang was overleden.

In Japan werd er in 1987 een succesvolle film over gemaakt, en met wat aanpassingen liet het waar gebeurde verhaal zich eenvoudig transporteren naar kleinsteeds Amerika. Richard Gere speelt in de Hollywoodversie de muziekprofessor Parker Wilson, die zich ontfermt over de puppy Hachi, zo genoemd naar het Japanse symbool aan zijn halsriem.

De schattige pup groeit uit tot een goedmoedige vriend, die elke ochtend met Wilson meeloopt naar het station en hem daar ‘s avonds weer van de trein haalt.

Veel gebeurt er niet in Hachi – de film kabbelt rustig van winter naar lente, van zomer naar herfst. Lasse Hallström, de van origine Zweedse regisseur die zich al jaren toelegt op opbeurende drama’s, laat het eenvoudige verhaal grotendeels voor zich spreken.

Dat is maar goed ook; zonder sentimentele toevoegingen is de film al zoet genoeg.

Als tranentrekker gaat Hachi recht op zijn doel af. De acteurs spelen ingetogen, in het volle besef dat ze het moeten afleggen tegen de ware sterren van de film, de Akita’s die gezamenlijk Hachi spelen. Het is een groepsprestatie van formaat: de trouwe hond ontwikkelt zich glansrijk van blije mensenvriend tot tragische held.

Pauline Kleijer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden