Homoliefde en -fobie in Afrika

Een homoseksueel leven leiden kan in Afrika riskant zijn. Je kunt als erger dan varkens worden aangemerkt door een president, zoals Mugabe van Zimbabwe deed. De hetze tegen homo's kan ontaarden in een wet die zelfs het verdedigen van homorechten strafbaar maakt, zoals het parlement in Oeganda besloot. En Zuid-Afrika mag die rechten dan in de grondwet hebben vastgelegd, de verkrachting van lesbiennes ter 'genezing' is er een epidemie.

Homofobe leiders

Sommige affaires halen het wereldnieuws, waarbij in het Westen hoofdschuddend wordt gesproken over de homofobe leiders in Afrika. Maar een goed en overzichtelijk boek over deze belangrijke kwestie was er niet. Nu wel: Homoseksualiteit in Afrika, door de journalisten Bart Luirink en Madeleine Maurick. Ze deden onderzoek in een aantal Engelstalige Afrikaanse landen, spraken met homo-activisten en probeerden ook de gedachten van homohaters te doorgronden.

Dit boek laat goed zien dat de woordenstrijd over homoseksualiteit in Afrika vaak ergens anders over gaat. De Oegandese president Museveni deed westerse geldschieters die de hulp wilden terugschroeven wegens de homokwestie, geloven dat hij de enige was die de zaak nog in goede banen kon leiden. Mugabe misbruikte de weerzin tegen homoseksuelen om zijn tanende populariteit op te krikken.

Aangrijpende verhalen

Is homoliefde in strijd met de Afrikaanse cultuur, zoals tegenstanders beweren? De auteurs laten zien dat het in de traditionele samenlevingen nauwelijks een probleem was. De verontwaardiging van nu komt vooral uit christelijke hoek. Het boek bevat een huiveringwekkend verslag van een anti-homoconferentie met een Amerikaanse tv-dominee.

Verrassend zijn de passages over de discussies tussen Afrikaanse en westerse activisten over de te volgen koers. Alleen zou je meer willen lezen over de dagelijkse ervaringen van homo's. Hun verhalen in het boek zijn het aangrijpendst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden