Hollinghurst wint Britse Booker Prize

De Engelse schrijver Alan Hollinghurst heeft dinsdagavond verrassend de Booker Prize gewonnen voor zijn roman The Line of Beauty, een bijtende satire op de conservatieve regering van Margaret Thatcher in de jaren tachtig....

De Engelse schrijver David Mitchell was de torenhoge favoriet, maar de jury onder leiding van voormalig minister van Cultuur Chris Smith hield een traditie in stand en kende de prijs opnieuw toe aan een outsider.

De in 1954 geboren Alan Hollinghurst is echter geen onbekende in Engeland zelf. Hij geldt als een van de household names in de Britse literaire wereld. Voordat hij zich eind jaren tachtig als romanschrijver presenteerde met The Swimming Pool Library, was hij een vooraanstaand criticus en adjunct-hoofdredacteur van de Times Literary Supplement. Hoewel The Line of Beauty formeel geen vervolg is op The Swimming Pool Library, gaat het boek verder waar Hollinghursts debuut eindigde, namelijk in 'de laatstezomer in zijn soort die er ooit zou zijn'. The Line of Beauty gaat over de kater na het feest uit Hollinghursts debuut. Hoofdpersoon Nick Guest huurt in 1983 een zolderkamer in het huis van een Conservatief parlementslid en maakt zo kennis met de wereld van politiek en geld.

Naast Hollinghurst en David Mitchell (voor Cloud Atlas ) stonden de Ierse auteur Colm Toibin (The Master ), Sarah Hall (The Electric Michelangelo ), de Zuid-Afrikaanse schrijver Achmat Dangor (Bitter Fruit ) en Gerard Woodward (I'll go to Bed at Noon) op de shortlist.

Juryvoorzitter Chris Smith noemde de lijst 'uitzonderlijk sterk'. 'Alle boeken kunnen concurreren met de winnaars van voorgaande jaren.'

De jury had bij voorbaat al een aantal grote namen gepasseerd. Zo stonden Louis de Bernières, die na tien jaar zwijgen eindelijk een opvolger van Captain Corellli's Mandolin produceerde, Nobelprijswinnaar V.S. Naipaul, Muriel Spark, Jeanette Winterson, Jonathan Coe, David Lodge en A.L. Kennedy niet op de lijst van kandidaten. Mitchell's onconventioneel gestructureerd werk Cloud Atlas - het verhaal van zes individuen in verschillende tijdperken en tijdzones - was door de bookmakers daarom al bij voorbaat tot winnaar verklaard.

Maar de prijs heeft een geschiedenis van onvoorspelbaarheid. Hollinghurst kan zich in de handen wrijven. Niet alleen kreeg hij gisteravond een cheque van 50 duizend pond, ook is hij verzekerd van een geheide bestseller. Van Vernon God Little werden een half miljoen exemplaren verkocht. Ook werd het verhaal verfilmd. Aan de officiële Booker Prize kunnen alleen auteurs uit het Verenigd Koninkrijk, Ierland en Gemenebest-landen meedoen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden