Hoe word ik een beroemd schrijver?

Geestige schrijftips

'Een waarachtig literair zelfhulpboek', noemt Ilja Leonard Pfeijffer (1968) de bundeling opstellen en columns Hoe word ik een beroemd schrijver? En dat is het: waarachtig. Gek, want het is niet het eerste waaraan je denkt wanneer je begint te lezen. Pfeijffers mild ironische schrijftrant brengt je op voorhand in een staat van geamuseerdheid. Ook het kanariegele boekomslag, met in karikatuur het silhouet van Harry Mulisch, wakkert de verwachting aan dat er weldra gelachen kan worden.

En Pfeijffer is beslist geestig in stukken waarin hij een antwoord formuleert op vragen als 'zijn alle schrijvers alcoholisten?' en 'zijn alle schrijvers promiscue?', waarop het antwoordt luidt: 'Meestal blijft het bij literair neuken: het is meer suggestie en intentie dan expliciete handeling.' Ongeveinsd elementair is Pfeijffer in de stukken over het schrijfambacht. Praktische raad wisselt hij af met eigen ervaringen, simpele instructies met voorbeelden. Over hoe je een dialoog schrijft, of wat de vuistregel is bij het kiezen van een perspectief. Ook goed: dat er onomwonden staat dat 'schrijven een vak is, een ambacht dat tijd en inspanning vergt om het onder de knie te krijgen', wat je vooral de BN'ers met schrijfaspiraties wilt toeschreeuwen.

Naast de praktijk van het schrijven bespreekt Pfeijffer met venijnig plezier de praktijk van het literaire bedrijf. Over de gemankeerde karakters van recensenten of over het werk bij een literair tijdschrift. En dat alles op die zelfverzekerde toon van de taalbaas. Alleen wanneer het over de samenwerking gaat met Ellen ten Damme, voor wie hij liedteksten maakte, klinkt er iets van een bedeesde schooljongen door.

Toch schuilt ook hierin een vleugje waarachtigheid. Verandert niet iedereen in een schooljongen naast Ten Damme?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden