Hoe we personages zien

Welke kleur ogen had Emma Bovary? Gustave Flaubert gaf er, bewust of niet, geen uitsluitsel over. In Madame Bovary zijn ze achtereenvolgens zwart, bruin en blauw. Toch is vaak gezegd dat hij Emma zó goed portretteerde dat de lezer haar levensecht voor zich ziet.


Peter Mendelsund haalt het voorbeeld aan in Wat we zien als we lezen, een filosofisch onderzoek naar de werking van onze visuele verbeeldingskracht. De kern van zijn met goed gekozen citaten (Moby Dick, Anna Karenina, Jane Eyre) onderbouwde betoog: ofschoon lezers romanpersonages en -locaties vaak haarscherp getekend vinden, geven schrijvers juist summiere, fragmentarische of tegenstrijdige informatie over het aanzien van mensen en dingen. En juist die gaten in de informatie zijn essentieel voor het prikkelen van de verbeeldingskracht van de lezer.


Mendelsund is een gevierde Amerikaanse omslagontwerper en dat zie je terug in zijn boek: hij verduidelijkt de soms ingewikkelde tekst met geestige en rake visualisaties.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden