Analyse Late Night

Hoe verging het Twan Huys in zijn eerste week RTL Late Night?

De eerste week RTL Late Night onder leiding van Twan Huys. Grote vraag was of hij de sfeer er een beetje in zou krijgen en, niet onbelangrijk, of de kijker hem zou weten te vinden op de late avond. Haro Kraak maakt de balans op.

Stormy Daniels te gast bij Twan Huys Foto RTL

Van zenuwen leek geen sprake. Twan Huys presenteerde zijn eerste week RTL Late Night alsof hij niet anders gewend is. Hij heeft natuurlijk ook jarenlange ervaring met live interviewen. Alleen het schakelen tussen gasten en de sfeer erin houden aan tafel is tamelijk nieuw voor hem. In een drukke week waarin ook Pauw en Nieuwsuur met veel bombarie van start gingen, probeert Huys zich te profileren als de laatste stop voor het slapengaan. Hoe staat hij ervoor?

Vernieuwing

‘Geloof me, we gaan je verrassen’, zei Huys in Het Parool. Toch bleven baanbrekende vernieuwingen van het talkshowformat uit. Huys zit gewoon aan een tafel vol met gasten. De show is een bekende mix van politiek, showbizz, sport, maatschappij en human interest. Hij voerde wel een (niet-live) één-op-ééngesprek met pornoster en Trump-minnares Stormy Daniels, waar hij een heel uur voor uittrok. Dat was zeker een verrassing te noemen, al had dat gesprek net zo goed in een kwartiertje gevoerd kunnen worden (mede omdat zij wegens de lopende rechtszaak niet veel kon zeggen). Maar voor een kwartiertje komt Daniels natuurlijk niet naar Nederland.

Kijkcijfers

De kijkcijfers zijn lichtelijk teleurstellend tot nu toe, zeker gezien alle opwinding vooraf. RTL Late Night begon maandag met 522 duizend kijkers, wat een marktaandeel van 15 procent behelsde, tegenover 750 duizend bij Pauw (29 procent marktaandeel). De dagen erna keken minder mensen, op een kleine opleving op donderdag na, toen pornoster Stormy Daniels langskwam. 

Desondanks had Jeroen Pauw elke dag ruim het dubbele marktaandeel. Hij lijkt zich weinig aan te trekken van de concurrentie van Huys op RTL 4 (of van het grote succes van Eva Jinek en Nadia Moussaid op zijn tijdslot) en is gewoon in dezelfde trant doorgegaan, met fris enthousiasme, maar zonder vernieuwingen.

Natuurlijk zijn de ambities van RTL en Huys groot en daar horen hoge kijkcijfers bij, maar niemand zal van de eerste week records verwacht hebben. Er zijn genoeg talkshows die pas na maanden op gang kwamen en een groot publiek trokken; De Wereld Draait Door is het bekendste voorbeeld. Maar als Huys rond de half miljoen kijkers blijft trekken, scoort hij even slecht als Tan deed in zijn laatste, mindere jaar. En dat zal na verloop van tijd gevolgen hebben.

Lees verder onder de compilatievideo

Gasten

Huys staat erom bekend dat hij enorm achter interviewkandidaten aan kan zitten. Ook in zijn eerste week bij Late Night had hij een paar opvallende namen. Stormy Daniels natuurlijk, die naar verluidt alleen een onkostenvergoeding kreeg. Ook leek Huys veel moeite gedaan te hebben om Anne Lok aan tafel te krijgen, het ex-D66-raadslid uit Meppel die een affaire had met D66-voorman Alexander Pechtold. Helaas zei zij zo goed als niets. Ze wilde niet praten over privézaken. Waarom ze wel naar de studio was gekomen bleef een raadsel. Het was een bijzonder pijnlijk en ongemakkelijk gesprek en journalistiek gezien ondermaats, omdat er zo weinig te halen viel.

Andere grote gasten waren Wesley Sneijder (die donderdag zijn laatste interland speelde) en Pete Hoekstra, de Amerikaanse ambassadeur die eerder zeer negatief in het nieuws kwam omdat hij had gelogen over no-go-zones in Nederland waar auto’s in de fik stonden. Daar werd echter niets over gevraagd, wat de indruk wekte dat er vooraf was onderhandeld over vragen die niet gesteld mochten worden.

Van de zeventien gasten die tot vrijdag aan tafel zaten, waren er zeven vrouw, onder wie twee vrouwen die er zaten omdat ze een affaire met een politicus hebben gehad. Drie gasten waren niet wit: zangeres Shirma Rouse, radiomaker Fernando Halman en zanger/acteur Rolf Sanchez. Humberto Tan had doorgaans een wat diversere line-up.

Decor

Het decor is ontworpen door David Grifhorst, die eerder de studio van De Wereld Draait Door inrichtte. Net als bij DWDD voert de kleur rood de boventoon. Op de achtergrond een – tikje clichématige – geabstraheerde afbeelding van een skyline met lampjes die aan New York doet denken. Ondanks de donkere en warme belichting doet de nieuwe studio wat kil aan. En Late Night zou ook wel een enthousiastere publieksopwarmer kunnen gebruiken: de gasten zitten er ietwat timide bij.

Sfeer

Zoals verwacht lijkt de sfeer tot nu toe het grote struikelblok. Twan Huys wist donderdag niet hoe hij moest reageren op seksgrapjes van Daniels en lachte wat schaapachtig. Hoewel hij veel enthousiasme uitstraalt, moet Huys het niet hebben van spontaniteit. De interactie tussen zijn gasten mag zeker ook levendiger. Wie maandag tijdens de reclame even naar Pauw zapte zag daar een fel debat tussen priester Antoine Bodar, Arnon Grunberg en Gerard Joling over homoseksualiteit en misbruik binnen de katholieke kerk. Toch werd de sfeer niet grimmig, onder meer door grapjes van Jeroen Pauw. Over een filmpje van Joling die zijn pas geboren duiven toont: ‘Je staat er zo bloot bij alsof je ze zelf gebaard hebt.’

Huys weet niet goed te reageren op seksgrapjes van Stormy Daniels:

Rubrieken

De nieuwe rubrieken maken tot nu toe weinig indruk. Verslaggever Lex Uiting, die vaker op reportage zal gaan voor Late Night, had een zeer kort interview met Hugo Borst, naar aanleiding van een kritische column over Wesley Sneijder. Cabaretier Martijn Kardol zal elke week een stukje stand-up doen in de rubriek ‘Martijn Zegt Sorry’. Hij maakte woensdag nogal uitgekauwde grappen over de kaasstengels waar Humberto Tan om bekend stond. Ook voert Huys bijna elke dag – voor wat luchtigheid – een ultrakort studiogesprekje met een onbekend persoon die in het publiek zit en iets opmerkelijks heeft meegemaakt. Bijvoorbeeld een laaggeletterde man die een brief naar de Donald Duck had gestuurd. Of een oudere vrouw die een meer dan vijftig jaar te laat bezorgde ansichtkaart door de bus had gekregen.

Onderwerpen

Zoals bekend heeft Huys, die correspondent was in Washington en New York, een grote voorliefde voor Amerika. Dat was duidelijk terug te zien in de onderwerpen. Maandag vertelde Shirma Rouse over haar bezoek aan de begrafenis van Aretha Franklin in Detroit. Dinsdag was bijna een Amerikaanse thema-avond, met items over American Footballer, Black Lives Matter-activist en Nike-boegbeeld Colin Kaepernick, ambassadeur Hoekstra die praatte over de Amerikaanse slachtoffers van de steekpartij op Amsterdam Centraal Station en het succes van Glennis Grace bij America’s Got Talent, waar Nada van Nie een documentaire over maakt. Dat was tevens het enige item over een RTL-productie; de film is binnenkort te zien bij RTL-streamingdienst Videoland. En toen kwam donderdag nog het interview met Stormy Daniels. America First dus. 

Nieuwsuur

Het vernieuwde Nieuwsuur ging maandag van start met een flinke advertentie op de voorpagina van de Volkskrant, spotjes op de radio en meteen een flinke scoop waar maanden onderzoek van verslaggevers Siebe Sietsma en Christel Voorn aan vooraf was gegaan. Ze onthulden dat Polen op grote schaal frauderen met de WW-uitkering. Terwijl ze wonen in Polen staan ze met soms wel zestig mensen tegelijk ingeschreven op een Nederlands adres. Via een malafide bureau ontduiken ze de sollicitatieplicht. Het nieuws werd overal overgenomen, was onderwerp van debat in Den Haag en leverde mooie kijkcijfers op: 510 duizend mensen. Bijna even hoog als Huys met RTL Late Night. Extra knap was dat er maar 170 duizend mensen keken naar de documentaire die voor Nieuwsuur werd uitgezonden op NPO 2, terwijl Huys profiteerde van de mensen die bleven hangen na kijkcijferhit Het Italiaanse Dorp Ollolai.

Dinsdag presenteerde Jeroen Wollaars, oud-correspondent Duitsland, Nieuwsuur voor het eerst. Zenuwen waren bij hem niet te bespeuren: hij hakkelde niet, sprak helder en meeslepend en nam live in de studio een toegankelijk interview af met econoom Mathijs Bouman over de boete die ING was opgelegd. Ook onderlegde Wollaars Mai Spijkers, die de nieuwe Nederlandse vertaling van Mein Kampf uitgeeft, aan een kritisch kruisverhoor. De kijkcijfers bleven de rest van de week rond de 400 duizend mensen schommelen, een prima score ’s avonds op NPO 2.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.