Hoe het exclusieve interview met de paus tot stand kwam

Laten we anders gewoon een interviewverzoek indienen bij de paus, blufte Vaticaankenner Jan-Willem Wits tijdens een brainstormsessie met Frank Dries, hoofdredacteur van het Utrechtse Straatnieuws. Zo geschiedde. Vandaag heeft de Straatnieuws de primeur en wordt het interview dat de Utrechtse daklozenkrant met de kerkleider had doorgeplaatst in 133 internationale zusterkranten. 'Onze vriend in Rome', kopt Straatnieuws vandaag.

Organist Titulair Ton van Eck schudt paus Franciscus de hand tijdens een bezoek aan Rome Beeld anp
Organist Titulair Ton van Eck schudt paus Franciscus de hand tijdens een bezoek aan RomeBeeld anp

'Namens Straatnieuws, een tijdschrift dat op straat wordt verkocht door de daklozen in Utrecht (Nederland), willen we een interview aanvragen met Zijne Heiligheid Paus Francisco. Wij geloven dat het een zeer belangrijk gebaar zou zijn van de paus om met zijn eerste interview aan de Nederlandse pers ook daklozen te ondersteunen', zo begint de brief (hiernaast de Spaanse versie) die een paar maanden geleden in handen van de paus werd gedrukt.

Hoe komt een interviewverzoek van een Nederlandse daklozenkrant persoonlijk bij de paus?

Wits: 'Het Vaticaan is tegelijkertijd een heel groot en een heel klein instituut. Het gaat er om dat je de juiste contacten hebt. Ik was met Trouw-journalist Stijn Fens al een tijdje bezig met een boek over het leiderschap van Paus Franciscus en heb inmiddels veel kennissen rondom de paus.

'Toen heb ik, op hoop van zegen, de brief meegegeven aan iemand die behoort tot de intimi van de paus.'

Maar zo'n persvoorlichter krijgt toch honderden verzoeken per week?

'Het was ook niet de persvoorlichter. Ik heb onze brief naar het Spaans laten vertalen door broeder Jaider Chantré Sánchez en aan een vriend van de paus gegeven. Want ja, de paus heeft natuurlijk ook gewoon vrienden. Die vriend heeft het hem de brief uiteindelijk in zijn handen gedrukt.'.'

Hoe kwam het idee tot stand?

'Ik kwam in contact met Straatnieuws-hoofdredacteur Frank Dries, die graag wat meer zingeving en religie wilde behandelen in zijn krant. Zodoende raakten we in gesprek en tijdens een brainstorm kreeg ik het bingo-moment. Een interview met de paus! Dit kan lukken, dacht ik. Franciscus is niet voor niks vernoemd naar de beschermheilige van de armen.'

En hoe was hij in het echt?

'Het contrast is zo groot: je werkt een jaar naar het interview toe, en als je dan eenmaal in het pauselijk hotel zit, blijkt zo'n man heel gewoon en ontspannen. Je schudt hem de hand en drie kwartier later nog een keer. Ik was samen met hoofdredacteur Dries, Trouw-journalist Stijn Fens en straatverkoper Marc. De tijd vloog, we hebben het over van alles en nog wat gehad. Drie kwartier, hè. Je maakt mee dat je nog geen kwartier krijgt met een wethouder.'

Wat vond de paus van julle initiatief?

'Hij vond het een heel goed idee om met zo'n interview de verkoop van de daklozenkranten wereldwijd te stimuleren. Hij heeft niet voor niks toegezegd. Hij geeft met zo'n interview een hele grote gift in natura. Verkoper Marc had nog gehoopt een pizza'tje te kunnen gaan eten met Franciscus, maar dat verzoek werd vriendelijk afgewezen.' '

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden