muziek YOUNG KIO

Hoe de 19-jarige Kiowa Roukema uit Purmerend een nummer 1-hit scoorde in Amerika

Voor 30 dollar had de 19-jarige Kiowa Roukema uit Purmerend op internet een beat verkocht. De jonge producer, bekend als Young Kio, hoorde er niets meer van, totdat hij een filmpje kreeg doorgestuurd van een vriend: is dit niet een beat van jou? De onbekende rapper Lil Nas X had er het liedje Old Town Road van gemaakt, dat toen 8000 keer was beluisterd.

Beeld YoungKio

Nu, vijf maanden later, is Old Town Road uitgegroeid tot de nummer 1 van de Amerikaanse Billboard Hot 100 Singles-chart. Op Spotify is het nummer inmiddels 87 miljoen keer gestreamd. Hoe is het zo’n wereldhit geworden?

Old Town Road is in alle opzichten een typisch 21ste-eeuws product. Het is een nummer dat verschillende genres mengt: Roukema gebruikte een banjo-sample van rockband Nine Inch Nails, waar hij een hiphopbeat met snelle hi-hats en diepe bassen onder zette. Rapper Lil Nas X schreef een tekst vol countryverwijzingen en zingt met een ironisch zuidelijk-Amerikaans accent.

De productie werd verkocht op het platform Beatstars, waar amateurs en professionals hun tracks aanbieden. Daarna werd het een hit op sociale media omdat het liedje zich goed leent voor gekke dansjes en memes. Inmiddels is Old Town Road het middelpunt van een nationaal debat in Amerika over de vraag: wat is country en wat niet?

‘Het begon op Twitter’, zegt Kiowa Roukema, die multimediadesign op de HvA studeert en nog bij zijn ouders woont. ‘Er waren memes van mensen die dansten als cowboys of filmpjes van gekke paarden. Die tweets hadden soms wel 800 duizend likes.’

Daarna werd het nummer opgepikt op TikTok, een app die vooral onder jongeren enorm populair is en waarop mensen playback- en dansfilmpjes zetten. De zogenaamde ‘Yee Haw Challenge’ ontstond: filmpjes waarin mensen eerst in hun normale kleding dansen en dan, als de beat begint, opeens transformeren in een cowboy of –girl.

‘Sindsdien wordt het elke maand gekker’, zegt Roukema. ‘Tot het nummer op dinsdag op nummer 1 kwam.’ Hoewel hij de beat voor een schijntje verkocht, verdient hij er nu wel goed aan. ‘We hebben een nieuwe overeenkomst gesloten om de royalty's netjes te verdelen.’ Ook de rechten van de sample werden geregeld, waardoor Nine Inch Nails-frontman Trent Reznor er ook aan verdient.

In Amerika ontstond een controverse over Old Town Road toen Billboard het nummer van de country-hitlijst haalde. Het liedje zou niet country genoeg zijn. ‘Heel veel mensen waren boos’, zegt Roukema. ‘Het leek erop alsof het een hiphopartiest niet gegund werd om een countryhit te hebben. Maar ja, uiteindelijk heeft die ophef het nummer alleen maar vooruit geholpen.’

Inmiddels krijgt Roukema verzoeken van grote Amerikaanse artiesten als Lil Pump en Rico Nasty. ‘Waarschijnlijk ga ik binnenkort naar Amerika voor een paar studiosessies.’ En wil hij ook met Nederlandse rappers werken? ‘Ik ken nog niemand in de Nederlandse hiphop. Maar het lijkt me zeker leuk om ook hier te hits te maken.’

In de nieuwe online muziekindustrie is leasen het nieuwe kopen. ‘Wat maakt het uit als je de vierde bent die zingt of rapt op een beat? Als je maar de eerste bent die er een hit mee scoort.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.