Hitler. Een beknopte biografie

Een iets te beknopte levensbeschrijving van Hitler voor beginners

In 2011 publiceerde Willem Melching met Marcel Stuivenga een fraaie selectie van de dagboeken van Hitlers vertrouweling Joseph Goebbels. Deze ego-documenten vormen de voornaamste Fundgrube voor zijn korte Hitler-biografie. Terecht neemt Melching de nazi-ideologie als drijfveer voor Hitlers handelen serieus. Zijn benadering sluit aan bij de algemene tendens binnen het internationale fascisme-onderzoek: het fascisme was een revolutionaire ideologie met utopische einddoelen.

Opmerkelijk is dat Melching de massa-psycholoog Gustave Le Bon niet noemt als een van Hitlers geestelijke mentoren. Deze Fransman verkondigde dat de irrationele massa instinctief zoekt naar een autoritaire leider. De karakteristieke passages over leiderschap, propaganda en 'de massa' in Mein Kampf maken duidelijk dat de leerling de meester was voorbijgestreefd. Ronduit curieus is dat Melching Hitlers tafelgesprekken niet als bron heeft gebruikt. Deze opgetekende monologen van de Führer uit de periode 5 juli 1941-30 november 1944 geven een onovertroffen inzicht in diens opvattingen en denkbeelden.

Onvermijdelijk is de vraag wat dit boek toevoegt aan de bestaande kennis en inzichten over Hitler. Dat is niet veel, voor zover dit trouwens nog mogelijk is. Melching heeft gedurende zijn carrière als historicus ruimschoots bewezen dat hij goed kan schrijven. Hij is echter geen Sebastian Haffner die in zijn Kanttekeningen bij Hitler in amper 200 bladzijden een doordringend portret schetste van zijn onderwerp.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.