'High School Musical': Mierzoet maar raak

De High School Musical-films hebben al 160 miljoen tieners in meer dan 100 landen dol gemaakt. Ze kregen Emmy Awards en alleen al in Nederland zijn er meer dan 60 High School Musical-fanclubs op hyves te vinden.

Voor aanvang worden de vlaggetjes met de openingstekst door de huppelende danscast uitgedeeld, en vanaf het startschot zijn er vaart, decibellenoverschot, kleur en gezichten met een big smile.

Het verhaal is simpel en raak. Op de middelbare school East High lopen de Sportfanaten (de Jocks) en de Studiebollen (de Brainiacs) elkaar hooghartig voorbij. De twee gescheiden werelden gaan echter botsen als Troy, de sterspeler van het basketbalteam, en Gabriëlla, een bescheiden boekenwurm, samen auditie doen voor de schoolmusical.

De sporters proberen Troy van deze dwaling te genezen en hem voor het basketbalteam te behouden, terwijl de traditionele musicalster van de school de indringster op haar terrein ook weg wil hebben.

Basketbal spreekt bij middelbare scholieren in Nederland minder tot de verbeelding dan in de Verenigde Staten, maar het levert wel spectaculaire choreografie op. En de muziek bruist voor alle nationaliteiten. Het is een mengeling van beschaafde hiphop, rock ’n’ roll en Latin en alles met een smeuïg K-3 -sausje overgoten.

Er wordt wel wat verbale strijd geleverd, maar dit verhaal is lichtjaren verwijderd van de harde schoolrealiteit van strenge beveiliging, geweldsincidenten en schandalige bezuinigingen op openbaar onderwijs in de VS. High School Musical is dus is de perfecte vlucht- en droomwereld waar Hollywood en Broadway het patent op hebben.

Nathalie van Gent (22), die zich voor deze rol warmliep bij de dansmariekes in het Brabantse Veghel en als elfjarige brugklasser in de premièrecast van de grote musical Annie stond, heeft de energie en de bluf die bij deze musical past. Tommie Christiaan (22), zoon van dansende ouders, heeft vele jaren intensief gehonkbald en kan zich goed in de sportmentaliteit verplaatsen.

Beide hoofdrolspelers, die tijdens de auditie voor deze musical al samen hebben gezongen, zijn prima op hun plek in deze productie.

Maar er zit nog veel meer talent in deze jeugdige cast, die door regisseur Carline Brouwer tot een cartoonesk spelend gezelschap is gekneed. Zo speelt Sarah Chronis een leuk, arrogant heksje en Na-Young Jeon een lieve, overenthousiaste componiste van de schoolmusical.

High School Music is spiegelglad, mierzoet, millimeteroppervlakkig.

Dat is allemaal waar, maar het wantrouwen en het cynisme van de kritische kijker is al na een kwartiertje vakkundig weggemasseerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden