Tv-recensie Last Chance U

Het vierde seizoen van Last Chance U is een studie in giftige mannelijkheid en machismo

Coach Jason Brown is een grote man. Zijn immense kale kop loopt over in een brede stierennek die weer verbonden is aan een gigantisch lijf dat rond de buik op zijn breedst is, waardoor zijn figuur lijkt op een raket. Hij kan elk moment ontploffen.

Hoewel de jonge spelers uit het American Football-team dat hij coacht in de kracht van hun leven zijn, lukt het hun niet om Brown met een groepje op te pakken en in het meertje te flikkeren, waar ze met z’n allen aan het barbecuen zijn in het kader van teambuilding.

Nobody fucks with me’, zegt Brown dan, en dat is nog een van zijn mildere uitspraken in Last Chance U, de Netflix-documentaireserie over getroebleerde maar zeer getalenteerde American football-spelers die via een universiteitsteam hopen door te breken in de NFL. In dit geval Dream U Pirates, uit een dorpje in Kansas.

Coach James Brown in Last Chance U. Beeld Netflix

Zelfs voor mensen die niets met American football hebben, zoals ik, kan Last Chance U een meeslepende serie zijn. De makers zoomen in op de veelal zwarte talenten, stuk voor stuk markante personages, die worstelen met school en tal van andere problemen en al hun hoop hebben gevestigd op een grote carrière als quarterback of wide receiver. Voor hen is het letterlijk de laatste kans.

Aan het begin van dit vierde seizoen leggen betrokkenen uit wat voor man Brown is. ‘Hij is geknipt voor Hollywood. He makes people talk’, zegt een collega. Een ander zegt: ‘Brown is een goede coach, maar geen goede man.’ Een peptalk bestaat bij hem uit een zin als: ‘Ik wil dat je je fucking voet zo hard op hun nek zet dat hun fucking ogen uit hun fucking hoofden ploppen.’

In seizoen drie leidde zijn controversiële en autoritaire stijl van coachen – Louis van Gaal is er niks bij – tot de titel in de ‘junior college’-competitie. In seizoen vier, Brown is inmiddels een ster geworden vanwege alle aandacht die de Netflix-serie heeft opgeleverd, probeert hij het succes te herhalen. Al na een paar afleveringen blijkt (vergeef me de spoiler): dat mislukt grandioos.

In de laatste aflevering volgt een plotwending die het team van coach Brown door zijn toedoen nog verder de ellende in stort. Daarbovenop werd in juli ook nog eens bekend dat Brown wordt aangeklaagd wegens chantage en identiteitsfraude. Hij zou zich via de mail tegenover een journalist hebben voorgedaan als een bekende advocaat om een publicatie te voorkomen.

Wie wint, komt ermee weg dat hij een klootzak is. Wie verliest, is gewoon een klootzak. Dit seizoen is een studie in giftige mannelijkheid en machismo. Het worstelpartijtje aan het meer loopt nog goed af, maar daar voel je de dreiging al van mannen die hun man willen staan. Alles is voortdurend strijd en stress. Elke tegenslag kan het zetje over de rand zijn.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden