Het stierengevecht is niet een verheffend schouwspel

Stierenvechter Enrique Ponce tijdens de Feria de Abril in La Maestranza, Sevilla. Beeld Getty Images
Stierenvechter Enrique Ponce tijdens de Feria de Abril in La Maestranza, Sevilla.Beeld Getty Images

Mallorca, 20 april 1954

Gevolg gevend aan de adviezen van de geleerden in de tauromachie, de kunst van het stierenvechten, had ik plaatsen genomen: sol y sombra – niet geheel in de zon, niet beide uren in de schaduw. Dit nu bleek een betreurenswaardige vergissing, verklaarbaar gebaseerd op de fameuze zonnigheid van het zuiden.

Ik heb met enige bezorgdheid de blootheid der lady bezien, die daar een longontsteking zat op te doen als gevolg van haar verknochtheid aan de illusie der zuidelijke hitte, die veel weg had van een zonnige februaridag op Scheveningen. Ik had goed zicht, want de lady zat praktisch tussen mijn knieën.

Goed dan, eindelijk de toro, die zwart en fel binnenstuift... het werk met de cape, de capa van de torero... en dan het minst bevredigende gedeelte van het gehele kleurige schouwspel: de intocht van de picadores op hun hobbelpaarden. Deze paarden zitten namelijk zo stevig in een matras, dat het gehele tafereel een onesthetische aanblik biedt, en de weinig elegante arbeid van de picadores nog onderstreept.

Het is namelijk noodzakelijk voor de kill dat de stier de kop laag houdt en niet hoog; de torero zal zich op het laatste moment, zo tekenend hora de verdad geheten, over de horens moeten buigen om de dodelijke steek toe te brengen. Daarom steekt de picador de stier in de nekspieren met een lans. Het is niet een verheffend schouwspel.

Jacques den Haan (1908-1982), schrijver en criticus. Ingekort fragment uit Bevindelijk reisboek. Bert Bakker, 1958.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden