De week in boekenPatrick van IJzendoorn

Het regent kleine onthullingen uit de memoires van David Cameron

null Beeld null

De Britse oud-premier David Cameron heeft zijn memoires op papier gezet.

De Brexit heeft het debat er niet netter en vriendelijker op gemaakt. Neem Nancy Cameron. Ten tijde van het EU-referendum deelde de toen 12 jaar oude dochter van David Cameron op een schoolbraderie badges uit met de boodschap ‘Conservative In’. Het viel niet bij iedereen in goede aarde. ‘Fuck you’, beet een oudere scholiere haar toe. ‘Well, fuck you too!’ riep Nancy terug. Voor het eerst, treurde vader David, hoorde hij het vierletterwoord uit de mond van zijn dochter komen.

Terwijl de memoires van de oud-premier, 750 pagina’s lang, nog moeten verschijnen, regent het al dagen kleine onthullingen, te danken aan voorpublicaties en een paar interviews. De Britten zijn zelfs te weten gekomen dat Cameron een hert dat hij tijdens de jacht, zijn grote hobby, had gedood de naam Boris heeft gegeven. Zijn kritiek op Johnson en Michael Gove (‘een rukker’ en ‘een schuimbekkende faragist’) gaf weer een nieuwe verhaallijn aan de eindeloze Brexit-soap.

David Cameron bij zijn vertrek van Downing Street in 2016, met zijn vrouw Samantha en kinderen (Nancy in het midden, Arthur en Florence). Beeld null
David Cameron bij zijn vertrek van Downing Street in 2016, met zijn vrouw Samantha en kinderen (Nancy in het midden, Arthur en Florence).

Het is alvast duidelijk geworden dat de oud-premier erg in zijn maag zit met het voor hem verkeerd afgelopen referendum. Bij een televisie-interview met ITV zat hij flink te zweten en soms leek het erop dat er tranen zouden komen, maar zijn stijve bovenlip hield nipt stand. Cameron weet dat hij de geschiedenis in zal gaan als de man die de Brexit heeft veroorzaakt, reden dat hij zich troost met de gedachte dat een volksraadpleging niet te voorkomen was.

Maar hoeveel gaan de Britten nu echt leren over wat er precies gebeurde tijdens het elf jaar durende tijdperk-Cameron? Waarschijnlijk niet zoveel. De politiek-literaire geschiedenis heeft uitgewezen dat memoires van premiers vaak pogingen zijn om hun straatje schoon te vegen en vooral dienst gaan doen als naslagwerken. Het zijn vaak de dagboeken van de mensen in de schaduw van de macht die doen smullen, zoals die van de Conservatief Alan Clark en die van de socialist Chris Mullin.

Spannend daarom zou het verhaal van Camerons voormalige spindocter Andy Coulson zijn. Coulson was eerder hoofdredacteur van News of the World, de tabloid die telefoons van beroemdheden bleek te hacken. Hij belandde vanwege het afluisterschandaal in de cel. Hopelijk heeft hij die tijd benut om herinneringen op papier te zetten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden