Review

Het Napels van Gert Hage heeft twee gezichten

Boek (non-fictie) - Napels

Napels begrijpen en dan sterven

Napels. Beeld epa

De stad is zó druk en chaotisch dat blindengeleidehonden er binnen een week doordraaien. Napels: zo ver van de beschaafde wereld dat tifosi van clubs in het noorden van het land SSC Napoli plus aanhang onthalen met een luidkeels gezongen 'Welkom in Italië'.

Napels (non-fictie) Gert Hage, Nieuw Amsterdam, 207 pagina's; euro 19,99

Desondanks werd Gert Hage verliefd op Napels en betrok hij een appartementje in hartje oude stad. Dat werd zijn uitvalsbasis voor een jarenlange ontdekkingstocht, niet alleen door de stegen met wapperend wasgoed, maar ook door het Napolitaanse hinterland, zoals dat in goed Italiaans heet: de grotendeels afzichtelijke agglomeratie aan de voet van de Vesuvius. Hage sprak met mensen uit alle lagen van de bevolking, van ex-mafiosi tot hoogleraren, verslond planken vol boeken over Napels, dwaalde door troosteloze achterbuurten en genoot van het vele goede dat de stad te bieden heeft.

Dat goede is er in overvloed: de fenomenale koffie in de meeste bars, de restaurants waar je voor een prikkie subliem eet, het uitzicht over de baai, de levenslust en levenskunst van de bevolking. Napels is het mooiste gezicht van Italië.

Maar Napels is ook het lelijkste gezicht van Italië. De stad scoort steevast hopeloos hoog wat betreft werkloosheid en criminaliteit, en laag wat betreft leefbaarheid. Camorra, wetteloosheid, illegale vuilstort: Napels is een paradijs bewoond door duivels.

Hages relaas in Napels is wat rommelig van opbouw, maar vormt een erg sympathieke en goed gedocumenteerde kennismaking met de stad onder de vulkaan. Dat zo'n malle Hollander, die steevast op tijd op afspraken verschijnt, Napels niet begrijpt, is hem vergeven. Curzio Malaparte zei het al: 'Napels is de geheimzinnigste stad van Europa.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.