ZomergastenMediterraan draaigatje

Het mediterraan draaigatje is een snoepkontje

Komkommernieuws bestaat allang niet meer, het zomernieuws wordt al sinds jaren overvleugeld door angstwekkende berichten over jeukbeestjes en plaagplantjes. Tijd voor een onbekommerde blik. Vandaag: het Mediterraan draaigatje.

Naam Mediterraan draaigatje (Tapinoma nigerrimum

Familie Formicidae (mieren)

Zomergast sinds 2013

Geen plaag zo heerlijk zomers als deze exoot. Alleen die naam al, natuurlijk. Je hoort de zomerhit al over het strand dreunen: Maak me gek, sgatje, met je Mediterraan draaigatje. Zijn naam is spannender dan de werkelijkheid: het draaigatje is een mier. Of exacter: het is de verzamelnaam voor vier miersoorten die nauwelijks van elkaar te onderscheiden zijn. Ze zijn allemaal zwart en glanzend, en tussen de 2,4 tot 5,1 millimeter groot. De mieren houden van de Zuid-Europese warmte. Van daaruit zijn ze vermoedelijk via grond in de potten van exotische tuin- en potplanten naar het noorden gekomen.

De naam draaigatje heeft de mier te danken aan zijn aparte manier van verdedigen: komt hij een tegenstander tegen, dan bijt hij die eerst letterlijk van zich af, waarna hij z’n achterlijf naar de wond draait om er een bijtende stof in te spuiten.

Geen vuiltje aan de lucht, leek het. Maar daar schoof al snel een wolk voor de zomerzon. De Telegraaf, grootgrutter in killerkraaien en horrorhaviken, doopte het beestje al snel tot ‘Terror-mier’. De ‘venijnige soort’ is sinds de eerste berichten in 2013 (Wageningen had de primeur) aan een opmars bezig in Nederland, en hij is ‘erg agressief’, galmde het door de hal van de chocoladeletterfabriek aan de Basisweg.

Volgens de berichten kan de soort nesten van honderden meters graven. Daardoor zou bestrating verzakken. ‘Huizen worden binnengedrongen en tuinen kaalgevreten.’ Je vraagt je af hoe in de oorspronkelijke Zuid-Europese omgeving van het draaigatje ooit enige vorm van menselijke beschaving heeft kunnen bestaan.

Toegegeven: de mier komt soms ook onze huizen binnen en nestelt zich daar graag tussen spouwmuren. Hij is dol op huisdiervoedsel, fruitresten en zoete waar – het draaigatje is een snoepkontje. Matjes kloppen, goed poetsen en boenen, luidt het devies. Voor wie opgroeide met de Fabeltjeskrant is dat geen nieuws: het was het levensmotto van Truus de Mier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden