Het idool versus de kalkoen

Als hij zondagavond de welkomstparty van de stad Belgrado binnenkomt, stormen honderden cameramensen en fotografen op hem af. Hij maakt grappen, trekt rare gezichten en gaat met iedereen op de foto.

Als hij optreedt gaan de meisjesharten van Armenië tot Litouwen en van Albanië tot Polen sneller kloppen. Alleen al dat moet hem verzekeren van een finaleplaats en mogelijk een overwinning.

Bilan die twee jaar geleden al tweede werd, vindt eigenlijk dat hij rechtstreeks geplaatst moet worden voor de finale, net zoals de vertegenwoordigers van Engeland, Frankrijk, Spanje en Duitsland. ‘Heeft Rusland het in de afgelopen jaren niet veel beter gedaan?’

Hij is de enige man onder de serieuze kanshebbers. Hij kan het shirt van zijn lijf scheuren en zijn fraaie borst laten zien, iets wat al die meisjes niet kunnen.

Hij is een arrogante showman. Hij hult zich tijdens de persconferentie in een musketierkostuum en gaat als pose op de grond liggen. In Bilans act zal de Russische Olympische kampioen kunstrijden Jevgeni Ploesjenko optreden, net als de fameuze Hongaarse Stradivarius-violist Edwin Marton.

Vanavond zal hij in de halve finale vooral concurrentie te duchten hebben uit zijn regio: de Armeense Sirushi, die een spetterende show brengt, en de Azerbeidzjaanse Elnur & Samir, die dankzij een rijke oliebaron drie miljoen dollar konden uitgeven voor promotie. Ook zij zijn nationaal grote sterren. ‘In Oost-Europa is het songfestival zeker zo belangrijk als het EK voetbal. Daar willen de grote namen heen’, stelt het Britse hoofd van de delegatie enigszins somber vast. ‘Zij zien het als een opstapje tot lidmaatschap van de EU, tot integratie in Europa.’

Als de Britten Robbie Williams zouden kunnen sturen, zoals vroeger Sandie Shaw of Cliff Richard, zouden ze ook weer een keer hoog kunnen scoren. Maar de Britten moeten het doen met de in het buitenland onbekende Andy Abraham, die net als de Nederlandse inzending Hind via een televisietalentenjacht is ontdekt. Ook de grote sterren in Nederland willen niet. Inge van de Weerd, hoofd delegatie, erkent dat ze graag een keer met Marco Borsato of Anouk naar het songfestival zou willen. Maar ook die willen niet.

Vanavond zal Bilan uit West-Europa daarom de grootste concurrentie krijgen van de Belgische Ishtar, die een vrolijk wijsje brengt in een fantasietaal, en de Ierse Dusty The Turkey, een kalkoen die in het satirische Irelande Douze Point bezingt wat de wereld aan Ierland te danken heeft – Johnny Logan, Bono en Guinness – en iedereen oproept de twaalf punten aan Ierland te geven. De kalkoen heeft ook een achtergrondkoor: twee weken geleden opgedoken op de Amsterdamse Wallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden