fotoserie nyege nyege-festival

Het hoogtepunt van de Oegandese dancescene in beeld

Afrikablog

Bij haar vuurdoop in Afrika belandde fotograaf Angeniet Berkers op het bruisende Nyege Nyege-festival in Oeganda, een vierdaags dansfestijn met een politieke lading.

Nyege Nyege bezoekers. Beeld Angeniet Berkers

Fotograaf Angeniet Berkers (33) had niet meteen verwacht in zo’n bruisend dansfestijn te belanden bij haar eerste reis, ‘mijn vuurdoop’, naar Afrika. ‘Heel bijzonder om mee te maken.’ Het was het vierdaagse Nyege Nyege-festival in de buurt van de Oegandese stad Jinja. ‘Veel elektronische muziek, vermengd met traditionele en andere Afrikaanse muziek tot nieuwe stijlen zoals afrobass, met een hoop funk; de dansbaarheid staat voorop.’

Oegandese dansgroep FaizalMostriXx mixt verschillende traditionele dansstijlen met hiphop en krump. Beeld Angeniet Berkers

Ze was op zoek naar de andere kanten van Afrika, anders dan de ‘armoede die je doorgaans te zien krijgt’. Het is dan ook wel een alternatief muziekfeest, zeker voor Oegandese begrippen: ‘Er traden veel vrouwelijke artiesten op, en het festival heeft een grote aantrekkingskracht op de lhbtgemeenschap in een verder nogal homofoob land.’

Nyege Nyege bezoekers bij de Nijl. Beeld Angeniet Berkers

DJ Kampirem ‘die de hele wereld over reist’, trad hier live op. Via de streamingdienst Boiler Room kon iedereen in de rest van de wereld het direct volgen. En die mannen met de beschilderde kalebassen over hun hoofd? ‘Dat zijn dansers van de groep FaizalMostrixx, die krump en hiphop mixt met traditionele dansen. De meisjes vooraan gilden.’

Nyege Nyege bezoekers bij de main stage. Beeld Angeniet Berkers

Nyege nyege (‘in de taal het Luganda betekent dit de plotselinge onweerstaanbare neiging om te dansen’) is het hoogtepunt van een actieve subcultuur in Oeganda. Het festival, voor het eerst georganiseerd in 2015, komt voort uit Boutiq Electroniq & Nyege Nyege, een samenwerking van de Belg Derek Debru, de Grieks-Armeense Arlen Dilsizian en Oegandese dj’s en percussionisten, die feesten organiseerden in leegstaande (fabrieks)gebouwen, vertelt Berkers. Het is ook een platenlabel en een muziekstudio.

Bezoekers van het Nyege Nyege Festival bij de Eternal Disco stage. Beeld Angeniet Berkers

Het festival trekt jongeren uit heel Oost-Afrika. Ze komen uit een generatie die meer vrijheid zoekt en met argwaan wordt bekeken door de machthebbers en de invloedrijke kerkgenootschappen. Zo merkte Berkers dat ze niet alleen via via op een ‘tof festival in Afrika’ was beland, maar dat Nyege Nyege ook een politieke lading had gekregen door de soms felle reacties. ‘Het werd bijna gestopt door minister Simon Lokodo van Ethiek uit angst voor homoseksualiteit, seks en de duivel.’

DJ Kampire draait bij de Eternal Disco Stage en wordt gefilmd voor Boiler Room Uganda. Beeld Angeniet Berkers
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.