De week in boeken Marga Minco

Het heeft wel érg lang geduurd voor Marga Minco de P.C. Hooftprijs kreeg

Marga Minco verdient de P.C. Hooftprijs zonder enige twijfel. Maar waarom is daarmee gewacht tot ze 98 was?

Marga Minco. Beeld ANP Kippa

In Asymmetrie, de literaire ­sensatie van 2018, vertelt de Amerikaanse schrijver Lisa Halliday over de verhouding van een jonge vrouw met een oudere, beroemde Joodse schrijver die veel weg heeft van Philip Roth,met wie Halliday toen ze jong was (en Roth al op leeftijd) een tijdje een verhouding had. Running gag in het boek is de ­Nobelprijs voor de literatuur, die eerst de hele tijd niet maar uiteindelijk wel aan de beroemde schrijver wordt toegekend.

De echte Philip Roth kreeg de prijs nooit en overleed in mei dit jaar, waarmee zijn aanspraak erop definitief verviel: in de reglementen staat dat je, om voor de Nobelprijs in aanmerking te komen, in leven moet zijn. Roth deelt zijn lot met grote schrijvers als Graham Greene en John Updike.

Deze week werd bekend dat Marga Minco de P.C.Hooftprijs 2019 voor verhalend proza krijgt toegekend. Normaal wordt de prijs, waaraan een bedrag van 60 duizend euro is verbonden, altijd in mei uitgereikt, maar gezien de leeftijd en gezondheid van de laureaat – Marga Minco is 98 – gebeurt dat nu al in januari, bij haar thuis.

Wat is beter, laat of nooit?

In het NOS Journaal van dinsdag zei Minco’s dochter Jessica Voeten dat haar moeder blij was met de prijs. ‘Veel mensen willen haar interviewen. Daar heeft ze helemaal geen zin in. Ze houdt niet van verhoren.’ Wel vond Minco het jammer dat haar man, vertaler Bert Voeten, het niet meer had kunnen meemaken – hij overleed in 1992.

Mij leken nog wel meer dingen jammer. Zestigduizend euro, daar kun je een hoop leuke dingen mee doen. Een paar honderd keer uit eten met je liefje bij de beste restaurants van de wereld, dure ­kleren kopen, een sappelend uitgeverijtje steunen.

Maar dan moet je wel in staat zijn de deur uit te gaan, moet je lijf die dure kleren kunnen aantrekken en is het prettig als je tijd van leven hebt om te genieten van het moois dat dat sappelende uitgeverijtje dankzij jouw gulle gift de ­wereld in stuurt.

De P.C. Hooftprijs is een ­oeuvreprijs dus zijn de winnaars per definitie een tikje op leeftijd. Maar toch: waarom heeft Marga Minco hem niet gewoon gekregen toen ze 88, 78, 68, 58 of 48 was en er nog fijn van kon genieten? Ze is bepaald geen laatbloeier; het hoogtepunt van haar kleine oeuvre, Het bittere kruid, verscheen in 1957. Toen bestond de P.C. Hooftprijs al tien jaar.

Hopelijk haalt Minco de 108.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.