'Het hart en de ziel van R2-D2'

De zaterdag overleden acteur Kenny Baker was vooral bekend van zijn rol als de robot R2-D2 in de eerste zes Star Wars-films.

R2D2Beeld anp

Wie ooit een regeltje tekst uitsprak of desnoods even figureerde op de achtergrond van de originele Star Wars (1977) van George Lucas, kon de rest van zijn leven rondkomen van het immer rondreizende circus van bijeenkomsten en beurzen voor sciencefiction- en fantasyfans.

De Britse acteur Kenny Baker, zaterdag na een lang ziekbed op 81-jarige leeftijd overleden, deed niet anders. Maar hij was geen doorsnee-figurant als een derde Stormtrooper van links. Hij was de originele R2-D2 (voor niet ingewijden: uitspreken als 'ArtoeDietoe'), kompaan van robot-collega C-3PO en samen het bekendste mechanische duo uit de filmgeschiedenis, een soort Laurel en Hardy van metaal.

Baker was slechts 1 meter en 11 centimeter lang en paste in de korte, bewegelijke robot, die slechts mechanische geluidjes kon voorbrengen, maar tot een van de geliefdste personages uit het immense Star Wars-universum uitgroeide.

Als entertainer had hij bedenkingen toen Lucas hem voor de rol vroeg. De productie was op zoek naar een kleine, volwassen acteur, aangezien kinderen van die lengte moeilijk de hele dag onder dergelijke omstandigehden op een filmset konden doorbrengen. Het 'uniform' bood hem niet meer bewegingsruimte dan 'een gekookt ei in een eierhouder', zoals hij het later omschreef.

Uiteindelijk raakte hij overtuigd door het feit dat de grote Britse acteur Alec Guinness ook in de film te zien was (als Obi-Wan Kenobi). 'Als Alec Guinness erin zit, dan moet het wel een redelijke film zijn', zei hij later in een interview.

Baker, die zijn carriere begon in het vaudevilletheater als helft van het komisch duo de Minitones, keerde na het succesvolle Star Wars nog vele malen in de rol terug. Hij was R2-D2 in The empire strikes back en Return of the Jedi, later bekend als de Original Trilogy, en in de minder succesvolle vervolgdelen die Lucas tussen 1999 en 2005 maakte. Daarnaast was hij te zien in fantasyfilms als Time Bandits en Flash Gordon en serieuze drama's als The Elephant Man.

De laatste jaren was Kenny Baker ernstig ziek en hij was niet meer in staat om de premiere van Star Wars: The Force Awakens, de meeste recente episode van de inmiddels bijna dertig jaar oude filmserie, bij te wonen. Zijn rol is inmiddels overgenomen door de Britse acteur Jimmy Vee.

20th Century Fox, de filmstudio achter de originele trilogie, nam afscheid van Baker met een tweet waarin hij 'het hart en de ziel van R2-D2' werd genoemd.

Peter Mayhew (boven), de acteur die Chewbaca speelde, en Kenny Baker in 1999.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden