Boekrecensie

Het Boekenweekessay van Roxane van Iperen is een vuistslag

Op 11 januari 1994 stuurde Roméo Dallaire, VN-commandant in Rwanda, een fax naar het hoofdkantoor van de Verenigde Naties in New York. Hij vroeg daarin bescherming voor een hooggeplaatste informant, die hem had verteld dat er een leger van extremistische Hutu’s werd bewapend en voorbereidingen trof voor een nietsontziende volkerenmoord. ‘Het antwoord is een vuistslag’, schrijft Roxane van Iperen in De genocidefax. De VN-top hield zich doof en stom. De wereld keek nadrukkelijk een andere kant op. In Rwanda kwamen bij bloedige slachtpartijen een miljoen gematigde Hutu’s en – vooral – Tutsi’s om. Dallaire waadde in de lijken, zag zijn eigen internationale troepen vertrekken, maar hield toch zijn rug recht. Hij bleef, geplaagd door ptss, geïntimideerd en ontslagen, het ware verhaal vertellen. Een zeldzaam voorbeeld van een mens die deugt. ‘Angst voor schaamte en uitsluiting, zwijgen om zelfbehoud, meedoen voor erkenning: dát is de groef waarin mensen zich voortbewegen.’ Roxane van Iperen fileert het groepsproces dat tot zulk onrecht leidde en stelt zichzelf de vraag: wat zou jij doen als het erop aankomt? Het Boekenweekessay is dit jaar niet zachtmoedig, elegant of verfijnd, maar woedend en betrokken. Een vuistslag.

null Beeld CPNB
Beeld CPNB

Roxane van Iperen: De genocidefax. CPNB; € 3,75.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden