Column

Het beste wapen tegen kou is over kou te lezen

Column Remco Campert

Het beste wapen tegen kou is (behalve je dik kleden) over kou te lezen. Woorden zijn als kolen. Ze verwarmen. Zo stuitte ik laatst min of meer bij toeval op proza aangaande kou in Poets in Their Youth (Vintage Books, 1983), herinneringen van Eileen Simpson aan met haar bevriende dichters, zoals John Berryman, Robert Lowell, etc.

'Die avond drong de wind die van de rivier kwam zijn ijskoude omhelzing met zoveel geweld aan ons op dat we ons als in natte lakens gehuld voelden. Een wandeling van gewoonlijk tien minuten kostte ons nu vijftig minuten. Het leek belachelijk om zo dicht bij huis in paniek te raken, maar toen we eenmaal veilig thuis waren in onze ijzige, maar windloze woning en weer konden spreken, gaven we elkaar toe dat paniekgolven tussen ons gewisseld waren.' Het was 14 graden onder nul. Dat is natuurlijk behoorlijk koud, ik geef het toe, maar misschien waren ze toch wat dunnetjes gekleed.

Een mooi gedicht over onder andere kou trof ik aan in Dag- en nachtlawaai, een bundel van Louis Th. Lehmann (Uitgeverij Stols, 1940). Het vindt plaats in het noordelijke Skive.

Hier kent men heel het jaar geen zomerdagen
geen wind rekt nog tot hier zijn zwakke vlagen.

In 't open fjord gaan land en water onder
in Thule's grauwe nevelwolken, zonder

dat een avonturier de einder vindt.
Verroeste spoorrails lopen dood in 't grint:

Zij komen van de teruggetrokken stad.
Een fordtruck staat, alsof men hem vergat,

voor een grijze loods tussen twee smalle bomen:
een plaats gewijd aan herfstgetij en dromen.

De zon gaat onder, geen lantaarns, wat later
nadert een koel wit jacht langs 't grauwe water.

Twee jonge mannen meren 't vast en vluchten
snel voor hun eigen stem. De koude lucht en

de nevel nemen ook bezit der kade.
De haven is tot winterslaap verlaten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.