BoekrecensieKort

Het bal der gekken is een treffend debuut over vrouwen in een 19de-eeuwse inrichting

Geen wonder dat het debuut van actrice en literatuurwetenschapper Victoria Mas (1989) meteen een wereldwijde bestseller is geworden, diverse prijzen heeft gewonnen en dat de filmrechten al zijn verkocht. Het bal der gekken is met vaart geschreven, zit vol treffende sfeerbeschrijvingen en heeft een geweldig onderwerp: de inrichting La Salpêtrière in de 19de eeuw, wanneer de illustere dokter Jean-Martin Charcot zijn hypnosesessies houdt waarbij hij live hysterische aanvallen opwekt bij patiënten.

Hoofdpersonen Geneviève, strenge hoofdzuster op de afdeling hysterie, en Eugénie, een 19-jarig bourgeois-meisje dat wordt binnengebracht omdat ze overledenen ziet en hoort, hebben één ding gemeen: ze geloven niet in God. Ze zullen elkaars leven veranderen.

Storend aan dit verder indrukwekkende debuut is dat je het gevoel krijgt dat Mas bang is dat haar lezers haar niet begrijpen. Elke emotie en elk idee van de personages wordt benoemd en geduid, niets mag de lezer zelf bedenken. Dat is jammer. Evengoed heerlijke lectuur waarbij de schrijfster ook opnieuw licht werpt op de rechteloosheid waarin vrouwen eeuwenlang hebben geleefd. Opsluiting was jarenlang de makkelijkste oplossing voor vrouwen die getraumatiseerd, depressief of gewoon ‘lastig’ waren.

null Beeld Spectrum
Beeld Spectrum

Victoria Mas: Het bal der gekken. Uit het Frans vertaald door Andreas Dijkzeul. Spectrum; € 21,99.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden