Het Aboriginalmuseum in Utrecht gaat dicht - en niemand maakt zich druk

Geen protestborden, geen petities, geen raadsvragen, geen Facebookacties. Na de recente bekendmaking dat het Museum voor Hedendaagse Aboriginalkunst aan de Utrechtse Oudegracht in 2017 gaat sluiten, bleef het oorverdovend stil.

Beeld anp

Het museum toont, 15 jaar lang zonder overheidssubsidie, zijn collectie van deels met de kenmerkende kleurige stippen en cirkels getooide kunstwerken. Het gaat over droomtijd en andere begrippen uit de mythologie van de Aboriginals, die voorheen met name populair waren in het spirituele circuit: in de jaren negentig waren de boeken van schrijfster Marlo Morgan over haar voettochten met dit 'natuurvolk' bestsellers.

Het andere deel van de collectie bestaat uit moderne kunst uit Australië, met een link met de oorspronkelijke bewoners van het continent. 20 duizend bezoekers komen er gemiddeld per jaar naar deze volgens het museum meest uitgebreide collectie hedendaagse Aboriginalkunst in Europa kijken. 'Het geld van onze particuliere geldschieters is op', zegt bestuursvoorzitter Dop Bär. 'En de gemeente wil ons geen subsidie geven.'

'Cadeau voor de stad Utrecht'

Dat er Aboriginalkunst te zien is in Utrecht, is niet zo vanzelfsprekend als dat er Rembrandts zijn te zien in Amsterdam, geeft Bär toe. 'Het kwam omdat een liefhebber van deze kunstuitingen zijn collectie naar Nederland had verscheept om te verkopen, en plotseling dacht: ik kan de werken beter ophangen.' Met andere particuliere geldschieters werden de afgelopen jaren de miljoenen euro's bijeen gebracht om vanaf 2001 het museum open te stellen in het ruime pand in hartje Utrecht.

'Het is een cadeau geweest voor de stad Utrecht', zegt Bär. 'Maar dit cadeau is niet op waarde geschat. Wij hadden gehoopt dat de stad ons zou ondersteunen, als waardering voor al die jaren op eigen kracht het meest kleurrijke museum van Utrecht draaiende houden. Eeuwig zonde.'

Ook Utrecht vindt het jammer dat het museum dichtgaat, reageert een gemeentewoordvoerder. 'Maar we hebben geen subsidierelatie met dit museum.'

Beeld anp

Het is er nu drukker dan voorheen, nu bekend is dat het gaat sluiten, maar ook sinds de opening door het Koninklijk paar in oktober van een van de laatste tentoonstellingen. 'Wij zijn nu gekomen omdat we hoorden dat het dicht gaat', zeggen twee vriendinnen van in de vijftig uit Heemskerk.

'Ze moeten dit museum echt behouden', zegt Ank (66), die een paar jaar in Australië heeft gewoond. 'Er is al zo weinig te zien van de Aboriginals en hier komen ze er positief uit.'

Meubelmaker Eduard Meijer uit Voorschoten bewondert er beschilderde didgeridoos en andere houtwerken van onder meer mythische vrouwenfiguren met een vissenstaart. 'Ik vind het zo inspirerend dat de klank wordt bepaald door wat de natuur geeft', zegt hij. Zijn 11-jarige zoon en diens vriendje maken ondertussen op een lichtbak met zand enthousiast hun eigen 'Aboriginalkunstwerk.

Dat er geen actie tegen de sluiting op touw wordt gezet, komt misschien ook omdat er niemand is om gericht boos op te worden, vermoedt museummedewerkster Monique de Baas. 'Het was al een tijd duidelijk: het geld raakt op. En nieuw geld is niet gevonden. Het zijn 16 mooie jaren geweest, zullen we denken bij de sluiting.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.