DagboekGeorge H.W. Bush (1924-2018)

Henry Kissinger snauwt zijn medewerkers af

Erik van den Berg deelt dagelijks een opmerkelijk fragment uit zijn verzameling historische dagboeken.

Erik van den Berg
Henry Kissinger (links) in gesprek met George Bush in het Witte Huis op 28 augustus 1974, kort nadat Gerald Ford president was geworden.  Beeld David Hume / Getty Images
Henry Kissinger (links) in gesprek met George Bush in het Witte Huis op 28 augustus 1974, kort nadat Gerald Ford president was geworden.Beeld David Hume / Getty Images

Beijing, 30 november 1974

Kissinger is een extreem gecompliceerde man. Hij is onvriendelijk, snauwt zijn stafmedewerkers af, heeft geen antenne voor menselijke gevoelens. Dictatoriaal. ‘Laat ze hier komen.’ ‘Roep die lui op.’ ‘Waar zijn ze?’ ‘Waarom moet ik die stukken hebben?’ ‘Waar zijn mijn stukken?’

En toch: al die onaangename trekken verdwijnen zodra je hem over de toestand in de wereld hoort discussiëren. Oog in oog met het publiek wordt hij wakker. Hij loopt de trap op en krijgt applaus van de bewakers van het People’s Liberation Army. Hij is innerlijk zo levendig, dat je het aan de buitenkant kunt zien. Hij lijkt op een atleet vlak voor de start van de 100 meter.

Het publiek windt hem op. Ik herinner me de keer dat we naar het Congres gingen, vlak voor ik naar China zou vertrekken. We hadden even tijd om met elkaar te praten, maar hij zat alleen in over het verkeer en de stafmedewerkers – tot hij uit de auto stapte, wakker werd en zwaaide en naar de menigte lachte.

Ik weet zeker dat dit hem gaande houdt. Hij schampert over de pers en toch zoekt hij continu contact met ze om met ze te praten.

George H.W. Bush (1924-2018), ambassadeur in Beijing, vanaf 1989 de 41ste president van de Verenigde Staten. Ingekort fragment uit The China Diary. Princeton University Press, 2008.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden