Boeken Abdelhak Nouri

Henk Spaan schreef over Nouri: de belofte van Ajax en het grote voorbeeld voor de jeugd

‘Mensen zullen zeggen dat het te positief is’, zegt Henk Spaan (70). De journalist doelt op zijn nieuwe boek ‘Nouri: de belofte’, dat terugblikt op de carrière van Abdelhak ‘Appie’ Nouri (21). De Ajax-middenvelder kreeg vorig jaar tijdens een wedstrijd in Oostenrijk een hartstilstand, liep daarbij permanente hersenschade op en is sindsdien aan bed gekluisterd.

De Amsterdamse straatkunstenaar Ives One heeft op de NDSM werf in Amsterdam Noord een kunstwerk gemaakt van de Ajacied Abdelhak Nouri Beeld Novum RegioFoto

'Best, ik had geen zin om te zeiken', zegt de Parool-columnist in het Amsterdamse café Luxembourg. 'Dit moest een positief, nee, positief is een verkeerd woord, dit moest een eerlijk boek worden over zonder twijfel de beste voetballer van zijn generatie.’

Voor het boek sprak Spaan onder anderen familie, medespelers, jeugdvrienden en trainers van Nouri. 

Toen Nouri 9 was, verkoos Spaan hem tot beste speler van een toernooi. ‘Hij gaf toen al steekballen. Op die leeftijd! Dat zie je echt niet vaak.’ Sindsdien is Spaan hem blijven volgen, ook naar uitwedstrijden. ‘Zijn manager, Fulco van Kooperen, zei dat hij er de pest in had als hij twintig minuten te laat bij een wedstrijd aankwam, omdat hij twintig minuten van Appie had gemist. Dat had ik ook.’

Nouri, wiens voetbalschoenen door zijn moeder moesten worden uitgetrokken als hij sliep, was niet alleen geliefd om zijn voetbaltalent, maar ook om zijn karakter. Spaan: ‘In het boek zit een typerende opmerking van Herman Arendse, de leider van Jong Ajax. ‘Ik dacht dat ik in de maling genomen werd door die jongen’, zei Arendse. ‘Iedere ochtend handje geven, goedemorgen meneer Arendse. Maar ineens kwam ik erachter: hij is écht zo.’

Zelf had Spaan soortgelijke ervaringen. ‘Hij vroeg weleens aan me hoe het met mijn vrouw ging. Uit beleefdheid, hij kende haar niet.’

Nouri was een voorbeeld voor de jeugd. Spaan: ‘Hij toonde aan dat mensen uit Amsterdam Nieuw-West het eerste van Ajax kunnen halen. En hij was een verbindende factor.’ Beroemd is de foto waarop Ajax-supporters en Marokkaans-Nederlandse bewoners van Nieuw-West rouwen met de vader van Nouri. ‘Een herinnering aan zo’n gebeurtenis creëert eenheid’, zegt Spaan.

Vorig jaar is Spaan weinig op het jeugdcomplex van Ajax geweest. ‘Ik ging voor Nouri, Donny van der Beek en Steven Bergwijn. Hun afwezigheid voelde als een gemis.’

Nu gaat hij weer vaker. ‘Uit liefde voor het voetbal. Het is leuk om spelers te zien, en het levert gespreksonderwerpen op. Zou hij het eerste halen? Weet je niet. Hij wel, zeker weten.’ Soms, zegt Spaan, zie je in de jeugd leukere wedstrijden dan in het profvoetbal. ‘Ze durven er meer.’

Dat dreigt te veranderen nu, ook in het jeugdvoetbal, het resultaat steeds vaker heilig is, zegt Spaan. ‘Laatst zag ik een trainer negentig minuten lang tegen zijn spelers blèren. Volkomen onzin. Het zijn jongens van 16. Ga zitten en hou je mond dicht.’

Trainers die Nouri niet altijd opstelden, krijgen er in het boek van langs. ‘Van Jaap Stam kon ik de desinteresse in talent volgen’, schrijft Spaan. ‘Een verdediger met een vierkant hoofd en dito voeten. Maar [Richard] Witschge? Die zelf een voetballer was met een bovenmodaal talent (…)?’ Trainers zetten hun beste spelers vaker op de bank, zegt Spaan nu. ‘Ze stellen werkers en schoppers op, spelers waarmee ze denken te winnen, ook al trainen ze een opleidingselftal.’

Naar jeugdwedstrijden kijken is een gewoonte voor Spaan. Hij doet het sinds zijn 16de. ‘Ik heb in 1964 een 17-jarige Cruijff gezien op het Pinkstertoernooi van de Amsterdamse club Blauw-Wit. Daarna ben ik vaak niet gaan kijken toen Cruijff en Piet Keizer in Ajax 1 speelden. Ik dacht: dat laat ik me niet nog een keer gebeuren. Dus ging ik, als ik tijd had en in Nederland was, naar Appie kijken. Je kunt natuurlijk niet zeggen of hij net zo goed was geworden als Cruijff en Keizer, maar ik denk wel dat hij de Europese top had gehaald.’

Henk Spaan - Nouri: de belofte

Ambo Anthos, 232 pagina’s, € 20,-

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden