Helmut Newton

0037779..

tekst Wim de Jong fotografie Sygma/ABC

Wie koopt er nu zo'n boek?

'Nou, er zijn al veel exemplaren van besteld, naar ik aanneem door mensen die geïnteresseerd zijn in mijn werk en die er het geld voor hebben. Ik zie het overigens minder als een boek dan als een collector's item.'

Heeft een fotograaf van uw kaliber nog iets te wensen na zo'n boek?

'Ja natuurlijk! Ik ben nooit tevreden. Ik wil altijd maar verder en verder, groter en beter. Althans, ik hoop toch dat ik die kansen nog krijg.'

Noemt u eens zo'n project.

'Dat kan ik niet. Ik kan alleen maar bezig zijn met zaken die concreet zijn. Ik heb geen tijd om te denken over dingen die zouden kunnen gebeuren. Ik ben nogal realistisch.'

Wat is het beste advies dat u kunt geven aan de beginnende erotische fotograaf?

'Erotisch??!! Haha. Ik kan alleen maar advies geven aan jonge fotografen in het algemeen. Of ze nu naakte vrouwen of machines of architectuur fotograferen. En het advies zal altijd hetzelfde blijven: je moet fotografie leven, dromen, en in de praktijk brengen. Je moet er altijd mee bezig zijn, nooit opgeven.'

Wat is de grootste fout die een erotisch fotograaf kan maken?

'Weet ik veel! Hahaha. Geen idee. Ik hou helemaal niet van het begrip "erotisch". Er is naakt en pornografie. Erotiek is een versleten begrip. Wat voor u erotisch is, hoeft dat niet voor mij te zijn. "Erotiek" klinkt zo, eh, pussyfooting around.'

De manier waarop u naakten fotografeert - die is wel sexy.

'O, fijn dat u er zo over denkt. Doet me een groot plezier. Zelf ben ik er namelijk niet zo zeker van. Als ik werk, denk ik helemaal niet zo na over seks. Dat bewaar ik voor als ik thuis ben.'

U kunt het goed scheiden.

'Dat kon ik, hahaha.'

Wie vindt u sexy?

'Daar wil ik niet op ingaan. Ach vooruit: ik fotografeer de Maggie Thatcher, die vond ik heel sexy. Hahaha. Veel mensen zijn het niet met me eens. Maar ik geloof echt dat macht een belangrijk afrodisiacum is.'

U wordt beschouwd als de koning van de sexy naaktfotografie. Wie moet uw troon beërven?

'Weet ik niet. Geen idee. Hahaha. Ik weet helemaal niet of ik wel op een troon zit. Ik kijk naar het werk van jongeren, en daarin zit zo veel verschil. Ik heb er nog niet over nagedacht.'

Ellen von Unwerth - om maar eens iemand te noemen?

'Nee! Nee, ik kan Ellen von Unwerth zeker niet noemen! In geen énkel opzicht. Citeert u me hierin vooral goed! Uw veronderstelling verbaast me.'

Vat u het op als een beleding?

'Nee, ik ben verbaasd. Ik ben niet zo gauw beledigd. Ik heb wel favoriete jonge fotografen, maar ik reken daar Ellen von Unwerth gewoon niet bij.'

Wie dan wel?

'Ik heb er twee. Een van hen is Neder landse. Hoe heet ze ook alweer... Inez van Lamsweerde. En je hebt David LaChapelle. Die is heel onderhoudend en amusant in zijn fotografie. Van Lammes weerde, of hoe je het ook uitspreekt, die heeft dat op haar manier ook. Er zijn er meer hoor. (Tegen zijn vrouw: "Hoe heet die kerel in Londen, weet je wel: die man die ik ook goed vind?") ...Martin Parr, ja. Die mag je natuurlijk niet meer rekenen tot de jongeren, maar ik beschouw hem maar als zodanig, want ik ben héél oud.'

Wie zult u nooit meer portretteren?

'Ik denk niet dat ik Le Pen opnieuw zal fotograferen. Maar er zijn wel heel veel mensen die ik door de jaren heen heb gefotografeerd, die ik wél leuk vind om steeds opnieuw voor de camera te krijgen. Karl Lagerfeld, Paloma Picasso, Char lotte Rampling. Het zijn wel allemaal oudere mensen, ja. Nou ja, niet zeer oud, maar ook niet jong. Ik heb weinig jonge mensen gefotografeerd de laatste tijd, op modellen na.'

Kunt u zich een leven als ex-fotograaf voorstellen?

'Nee. Ik zal altijd, altijd fotograaf zijn.'

Heeft u een groot professioneel taboe?

'Ja: wreedheid. Wreedheid is het ergste dat deze wereld kent. En de wortels van wreedheid worden gevormd door religie en patriottisme. Uit naam daarvan zijn de ergste dingen gebeurd - en gebeuren ze nog steeds.'

In Nederland praten we op het moment veel over de toegenomen zwakheid van de man. Die is ineens erg in de war omdat de vrouw van tegenwoordig zo sterk heet te zijn. Kunt u zich wat voorstellen bij die discussie?

'Ja, daar kan ik me veel bij voorstellen. Het is een international fenomeen, denk ik, het speelt zich niet alleen in Holland af. En het is een evolutionair probleem: vrouwen krijgen stukje bij beetje meer ballen dan mannen. Ik denk dat een hoop mannen er homoseksueel van worden, of dat graag zouden willen worden.'

Wat moet een man doen om er weer bovenop te komen?

'Ik zou het niet weten. Ik heb een prima relatie met vrouwen. Een héle goede.'

Dan moet u dus zéker een advies kunnen geven.

'Ja: lees Nietzsche! Die zei: als je naar een vrouw gaat, vergeet dan de zweep niet. Maar goed, het is wel heel lang geleden dat-ie dat adviseerde. Misschien dat het nou niet meer werkt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden