BladHelden

Helden zoekt ‘de mens achter de sporter’. Bij Mohamed Ihattaren wordt dat echt interessant

Nooit eerder was de jonge aanvaller van PSV zo openhartig, en hier en daar zelfs onbedoeld grappig. 

De cover van helden editie 50 waarin het interview met Mohamed Ihattaren staat.

Het was te verwachten, de wereldtitel veldrijden van Mathieu van der Poel afgelopen zondag, maar de redactie van Helden zal niet minder blij zijn geweest met de keuze van de coverfoto. Van der Poel staat er minzaam glimlachend op, in het (oude) shirt van de wereldkampioen.

In het bijbehorende interview laat Van der Poel zich nauwelijks in zijn kaarten kijken. Een wanhoopspoging van de twee interviewers biedt ook al geen soelaas. Hoe houd je haar tevreden, vragen ze aan Van der Poel. Het gaat over zijn vriendin. Zijn antwoord: ‘Ik probeer zo lief mogelijk te zijn.’

Verderop waagt ook Victoria Koblenko, vaste interviewer in Helden, een poging. Ze is in gesprek met een andere wereldkampioen, judoka Noël van ’t End. Haar vraag: ‘Wat is liefde?’ Zijn antwoord: ‘Dat je samen iets wil opbouwen wat een mensenleven lang mee gaat, dat vind ik liefde.’

Helden bestaat ruim tien jaar. Het eerste nummer van 2020 is het vijftigste sinds de oprichting. Een gouden nummer, noemt oprichter Barbara Barend het in haar voorwoord. De opzet was altijd duidelijk en is onveranderd. Helden is een sportersvriendelijk blad dat continu op zoek is naar de ‘mens achter de sporter’ – vandaar de vragen over vriendinnen en liefde.

De titel is er niet voor niets. De spanning loopt niet vaak op. Interviews schuren niet, de sporter hoeft nergens voor te vrezen. Voor winnaars is er lof, voor verliezers begrip. Barend: ‘Onze lezers weten dat helden juichen en lijden. Ik vind het altijd knap hoe lijdende helden hun zieleroerselen met ons willen delen.’

Zelfs Herman Brusselmans, een columnist die de belediging gewoonlijk niet schuwt, matigt in Helden zijn toon. Over de jongeren van ‘generatie Z’, waarvan elders in het nummer vijf vertegenwoordigers worden geportretteerd, schrijft hij dat ze door porno zijn afgestompt. Ook zijn het ‘enorme sukkels’. Erger wordt het niet.

Op zijn best is Helden als sporters worden geïnterviewd die wel een verhaal hebben, zoals de jonge aanvaller van PSV Mohamed Ihattaren. Niet eerder was hij zo openhartig. Onbedoeld is het hier en daar grappig. Over zijn geboortedorp in Marokko: ‘Ik heb er een waterput gedoneerd.’

Hij kijkt niet naar voetbalprogramma’s. ‘Stop Politie en Opsporing Verzocht, dat vind ik leuker.’ Toen zijn vader was overleden en de buurt in Utrecht volstroomde met mensen die hun deelneming wilden betuigen, hielp ‘de Nederlandse politie’ met het regelen van parkeerplekken.

Maar ook: ‘Sinds ik mijn rijbewijs heb, word ik bijna ieder weekend wel aangehouden. Een jonge Marokkaan kan blijkbaar niet in een mooie auto rijden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden