Bellen Met... Haroon Ali

‘Heerlijk om al die nummers weer woord voor woord mee te krijsen’

Ruim twintig jaar na hun entree doen de Spice Girls een reünietour. Volkskrant-redacteur en fan van het eerste uur Haroon Ali gaat het maandagavond meemaken in Bristol. ‘Het wordt een twee uur durende catharsis van al die liedjes die twintig jaar geleden zo’n indruk op mij hebben gemaakt.’

De Spice Girls in mei, tijdens een optreden van hun reünietour in het Ierse Dublin. Met (vlnr): Mel B, Emma Bunton, Geri Halliwell en Melanie C. Oud-bandlid Victoria Beckham toert niet mee. Beeld Dave J Hogan / Getty Images

Ha Haroon. Heb je al zin in vanavond?

‘Ik kijk ongelooflijk uit naar de show vandaag, hier in Bristol. Heerlijk om al die nummers weer woord voor woord mee te krijsen. Een van mijn vriendinnen heeft zich al in een iconisch Union Jack-jurkje gehesen, net als (bandlid, red.) Geri Halliwell ooit droeg tijdens de Brit Awards.

‘Eind jaren 90 heb ik de Spice Girls voor het eerst zien optreden in het Gelredome in Arnhem, toen ik een tiener was en zij mega huge. Dertien was ik toen hun eerste single Wannabe uitkwam, in 1996. Ik was meteen overrompeld door hun energie.’

Even voor de jongere lezers: de Spice Girls?

‘De Spice Girls is een Britse meidenpopgroep die groot was eind jaren 90. Ze werden gelanceerd als vijf verschillende meiden met een eigen look, identiteit en karakter waar ieder meisje zich mee kon identificeren en die erg toegankelijk waren. Nu was ik geen meisje maar wel een jonge homo. Mij sprak niet zozeer een van die individuen aan, maar de uitstraling van het collectief: zo zelfverzekerd, uitgesproken, ontregelend. Dit waren meiden met girl power. Als onzeker jong homootje kon ik me daar ontzettend aan optrekken. Het was een campy circus waar ik bij kon wegdromen en bij wilde horen. Een vriendin die vandaag ook meegaat naar het concert zei tegen me: de Spice Girls gaven me zelfvertrouwen, zij lieten zien dat ik kon worden wie ik wilde zijn.’

Boybands en meidengroepen komen en gaan. Wat is de pop-historische betekenis van deze reünie?

‘Formeel zijn de Spice Girls nooit uit elkaar gegaan. Op een gegeven moment is Geri Halliwell er wel uit gestapt, omdat ze er genoeg van had. De anderen zijn, naast dat ze Spice Girls bleven, solo gegaan. In 2007 is er een reünie geweest, toen met alle vijf, maar dat is compleet langs mij heen gegaan. Ik heb nog wel vier plakboeken in mijn berging met allerlei krantenknipsels, concertkaartjes en reclamemateriaal. Dan zie je hoe groot zij waren. Alles wat ze uitbrachten werd groots gelanceerd. De Spice Girls waren de eerste meidenband in dat tijdperk en bleven ongeëvenaard. Ze zijn inmiddels allemaal halverwege de veertig en zien er nog fantastisch uit. Dit voelt wel als de laatste keer. Een tour zoals deze zal er niet snel meer komen.’

Na het eerste reünieconcert, twee weken geleden in Dublin, overheerste het woord ‘nostalgie’ in de recensies in Britse kranten. Niet bang voor de deceptie van vergane glorie?

‘Wij zijn ook dertigers geworden die mopperen over de regen die met bakken voorspeld wordt en de kwaliteit van het geluid. Het concert is, net als eerdere optredens in de tour, in een voetbalstadion en de geluidskwaliteit schijnt abominabel te zijn. En tóch kan het concert niet tegenvallen. Om me te laten verrassen heb ik de setlist bewust niet opgezocht. Maar nieuwe nummers hebben de Spice Girls niet, ze zullen dus vooral klassiekers van hun eerste twee albums zingen. Het wordt een feel good-feestje, een groot meezingfestijn, een twee uur durende catharsis van al die liedjes die twintig jaar geleden zo’n indruk op mij hebben gemaakt.’

Wel met slechts vier in plaats van vijf Spice Girls: Victoria Beckham doet niet mee. Waarom niet?

‘Dat vind ik best jammer. Ze is succesvol als modeontwerpster en heeft de concerten niet nodig. Toen ze aan hun top stonden waren de Spice Girls in control, ook later zijn ze bijna allemaal goed terechtgekomen, beter dan de meeste ex-popidolen. Melanie C. is als soloartiest het meest succesvol en treedt nog veel op. Emma Bunton (‘Baby Spice’) heeft een babyproductenlijn en een eigen radioprogramma op BBC. Alleen Melanie B. zit financieel aan de grond. Ze heeft alles verbrast. Voor haar is het fijn dat ze met deze reünietour zeker een paar miljoen kan binnenharken.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden