Heeft Pablo Escobar eindelijk een concurrent?

Latijns-Amerikaanse drugskartels lijken populair der dan ooit in boeken, liedjes, documentaires en speelfilms. Het ontbrak alleen nog aan een front man van het kaliber Pablo Escobar.

Acteur Wagner Moura als Pablo Escobar in de serie Narcos.Beeld Netflix

Deze zomer was te lezen hoe Joaquin 'El Chapo' Guzmán, de gedetineerde leider van het Sinaloa-kartel, via een anderhalve kilometer lange, goed verlichte en geventileerde tunnel wist te ontkomen uit Mexico's zwaarst beveiligde gevangenis. Wie dacht: tjee, wat moet die man een macht hebben dat hij zo'n tunnel ongemerkt kan laten aanleggen, heeft er dus he-le-maal niks van begrepen, volgens de Amerikaan Don Winslow, auteur van bestsellers over de drugsexport van Mexico naar de VS. Want die tunnelontsnapping was slechts de officiële versie van de uitbraak. Een man van Guzmáns kaliber kan ook gewoon door de voordeur ontsnappen. Die tunnel moet alleen het gezichtsverlies iets draaglijker maken voor bepaalde Mexicaanse autoriteiten. Iets waar El Chapo, de strateeg van een miljardenbedrijf, heus wel rekening mee houdt. Wie Winslows theorie afdoet als complotdenken, moet weten dat Guzmán in 2001 al eens uit zo'n streng beveiligde gevangenis ontsnapte, volgens de bewaarders in een waskarretje. Onderzoeksjournalist Anabel Hernández, auteur van Narcoland (2010), de Mexicaanse evenknie van het Italiaanse Gomorrah,concludeerde dat Guzmán destijds gewoon de voordeur uit liep, verkleed als agent. Hernández stelt net als Winslow dat het Mexico wel uitkomt dat het kartelhoofd weer vrij kan bewegen: liever een paar sterke drugstsaren dan de volkomen chaos van de laatste jaren.

In Sicario, de speelfilm van Denis Villeneuve - de titel is de benaming voor kartelsoldaat -, verlangen krachten binnen de Amerikaanse drugseenheid terug naar de hoogtijdagen van Pablo Escobar en diens Medellín-kartel, toen er nog iets van orde heerste. Wie wil zien hoe fijn en veilig die periode was voor Colombia kan op Netflix terecht voor het eerste seizoen van Narcos. De serie volgt opkomst en ondergang van 's werelds eerste cocaïnekartel, met de Braziliaanse acteur Wagner Moura als Pablo Escobar. Sicario-acteur Benicio Del Toro vertolkte hem in 2014 in het fictievere Escobar: Paradise Lost, waarin een Canadees op surfkamp valt voor het knappe nichtje van de drugskoning.

De status van de in 1993 op de vlucht doodgeschoten Escobar is nog altijd ongeëvenaard, al was het maar bij gebrek aan charismatische collegakartelbazen die lang genoeg aan de top verkeren om profiel te krijgen. De gedrongen zestiger El Chapo - het kleintje - is de enige met een reputatie van wereldformaat, maar werd tot voor kort door Hollywood over het hoofd gezien.

Elitesoldaten

Waar het Medellín-kartel zich goeddeels beperkte tot cokesmokkel, handelt het Sinaloa-kartel ook in marihuana, heroïne en methamfetamine. En waar de opkomende drugsbaronnen zich in de jaren tachtig nog omringden met bewapend straattuig, beschikken de huidige dons over hele legers overgelopen elitesoldaten, getraind door de beste Israëlische en Amerikaanse instructeurs. Forbes plaatste Guzmán op plaats 55 op de lijst van 's wereld machtigste mensen.

Het is tekenend dat schrijver Don Winslow ervoor koos het op El Chapo gebaseerde personage in zijn deze zomer verschenen misdaadroman The Cartel te voorzien van een iets stijlvoller en ontwikkeld voorkomen. Die transformatie is niet nieuw: ook de Italiaanse maffiadons waren veelal ruw en boers; de aanstekelijke distinctie van de criminele familie in The Godfather betrof een verzinsel.

Hollywood, altijd op zoek naar aantrekkelijk kwaad, hapte direct toe: studio Fox telde deze zomer 6 miljoen dollar voor neer voor de boekrechten en scenariobewerking van The Cartel en het voorafgaande The Power of the Dog. Ridley Scott zou tekenen voor de regie en Leonardo DiCaprio zou zijn benaderd voor een van de hoofdrollen. Niet die van de hoofdboef, maar van de DEA-agent. Wie de Mexicaanse don mag spelen, is onbekend. Maar ook in Hollywood krijgt Pablo Escobar nu eindelijk een concurrent.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden