HBO-serie The Night Of is heerlijke nachtmerrie

Een onenightstand loopt fataal af. De zoon van een Pakistaanse taxichauffeur in New York belandt achter tralies. En dan? De nieuwe HBO-misdaadserie The Night Of schept hoge verwachtingen.

Riz Ahmed in The Night Of.Beeld HBO

Het zit hem in de details. De manier waarop midden in de New Yorkse nacht langzaam en met grote tegenzin het politieapparaat ontwaakt om een mogelijke inbraak, die een moord blijkt te zijn, te onderzoeken. De verveelde routine op de plaats van de misdaad; de chaos van een nachtelijk politiebureau, waar iedereen snakt naar het ochtendlicht.

Als de machine eenmaal loopt, en de snelle conclusies zijn getrokken, dan is het een bijna niet te stuiten proces, met een New Yorkse jongen met Pakistaanse roots in het middelpunt. Met grote ogen, waar vooral verbijstering uit spreekt over zijn wereld die in één nacht in elkaar stort als hij beschuldigd wordt van de moord op het onbekende meisje met wie hij de nacht doorbracht.

In de nieuwe HBO-serie The Night Of, waarvan maandag de eerste aflevering werd uitgezonden op het bekende Game of Thrones-tijdstip, staat een juridisch traject centraal. Niet zo een als we kennen uit netjes afgeronde Amerikaanse politie- en advocatenseries, maar meer zoiets als in Netflix-documentaireserie Making a Murderer, waarin de waarheid langzaam wordt vermalen en gerechtigheid een illusie is.

John Turturro

The Night Of was aanvankelijk een project voor James Gandolfini, jarenlang de koning van HBO en kabel-tv met zijn rol van Tony Soprano in The Sopranos. Het zou een bewerking worden van de BBC-serie Criminal Justice, geschreven door crimeschrijver Richard Price (werkte eerder aan The Wire) en Steve Zaillian (Oscarwinnaar voor het scenario van Schindler's List). Price is een meester in het beschrijven van frustrerende politieprocedures, al was het maar omdat hij in zijn research het grootste deel van zijn tijd doorbracht met rechercheurs - in precies dit soort afgetrapte wachtlokalen.

Gandolfini zou de advocaat spelen die zich het lot van de verloren ziel aantrekt. De acteur overleed in 2013, maar staat nog altijd vermeld als producer. Er was even sprake van dat hij door De Niro zou worden vervangen, maar uiteindelijk werd gekozen voor John Turturro. Die duikt pas in het laatste kwartier van de openingsepisode op in het politiebureau, levensmoe en met zere voeten, maar is wel meteen iedereens favoriete personage. Hij neemt in een opwelling de jongen als cliënt aan en ontdekt dan in welk wespennest hij is beland.

Acteur John Turturro.Beeld epa

Nazir Khan

Nazir Khan wordt gespeeld door Riz Ahmed (Britse acteur en rapper), die komende tijd in zowel de nieuwe Jason Bourne als in de nieuwe Star Wars-film (Rogue One) te zien zal zijn. Een ster in aantocht, die in de eerste aflevering indruk maakt in de rol van een timide jongen, die een nachtelijk avontuur ziet ontsporen.

Op weg naar een feestje in de taxi van zijn vader pikt hij een meisje op, die hem thuis uitnodigt. De nacht van zijn dromen loopt slecht af, om het voorzichtig uit te drukken. Tegen de ochtend zit hij achter in een politiewagen. Zijn naïviteit en later zijn gierende paniek, waarin hij een aantal fatale fouten maakt, zijn volstrekt overtuigend geënsceneerd.

In het slotbeeld van de eerste aflevering staat zijn vader op straat naar de lege plek te staren waar zijn taxi eerder stond. De nacht is inmiddels voorbij; de nachtmerrie begonnen.

Acteur Riz Ahmed in The Night Of.Beeld HBO
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden