Harry, heb je lucifers bij je?

En daar is de boekverbranding dan toch, aan het einde van Freek de Jonge's conference op het boekenbal, gisteravond in Carré - een symbolische verbranding met discorook....

De Jonge heeft dan het publiek - uitgevers, boekverkopers, pers, en, o ja, ook schrijvers - al meermalen aan het lachen gemaakt ten koste van Harry Mulisch, de schrijver van het boekenweekgeschenk. 'Harry', zegt hij zodra hij op is, 'heb jij je lucifers bij je?'

En even later: 'Mijn vrouw staat lof af te wegen in de supermarkt. Dat is heel moeilijk. Want te weinig lof is niet goed. Maar te veel lof is ook niet goed. Hè, Harry?'

Maar echt moeilijk heeft Mulisch het niet. Hij zit in een loge vanavond, hij heeft zijn Herenclub meegenomen en 'al mijn vrouwen, vriendinnen en dochters', en hij vermaakt zich.

Mulisch geniet van de aandacht, zoals hij ook zichtbaar genoot bij zijn aankomst, een half uur eerder, omstuwd door fotografen die struikelden om de schepper van een heel universum vast te leggen. 'Heb je Harry zien binnenkomen?' vraagt de ene gast aan de andere. 'Dat is totale stardom!'

Mulisch, vindt De Jonge, heeft met zijn boekenweekgeschenk de rehabilitatie dichterbij gebracht van Jules Croiset, de man die in 1987 zijn eigen ontvoering in scène zette, na protesten tegen de voorgenomen opvoering van Fassbinders toneelstuk Het vuil, de stad en de dood. Die rehabilitatie zit hem vooral in het nawoord waarin Mulisch Croiset bedankt en het heeft over zijn 'even fantastische als reële onderneming'.

Dat is ook wat televisiepresentator en schrijver Frits Barend zegt, die net als Freek de Jonge indertijd politiebewaking kreeg, omdat ze beiden voorkwamen in de dreigbrief die Jules Croiset bij zijn zelf verzonnen ontvoering schreef. 'Die verklaring achteraf, waarin Mulisch deze sympathieke mensen, Croiset en zijn vrouw, bedankt, dat nawoord is het enige zwakke punt van het boek. Daarmee komt de werkelijkheid te dicht bij de fictie. Mulisch kan wel zeggen dat hij Croiset moest bedanken, omdat het zijn verhaal is, maar het ís niet Croisets verhaal. Het is fictie.'

Maar Mulisch heeft 'een prachtig boek geschreven', vindt Barend. En Freek de Jonge's show is ook prachtig.

Mulisch zei na afloop dat hij de conference heel goed had gevonden - en toen was het bal. De genodigden (driehonderd schrijvers, driehonderd uitgevers en boekverkopers, honderd journalisten en nog honderd anderen, plus partners) konden in amfitheater Carré terecht in ruimten als Circus Mulisch, Campo Campert en Forum Vinkenoog, tussen klassiek aandoende versieringen. En het feest ging door tot aan de rozenvingerige dageraad.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden