Harper Lee, auteur van 'To Kill a Mockingbird', overleden

Nelle Harper Lee, de schrijfster van het boek 'To Kill a Mockingbird' is op 89-jarige leeftijd overleden. Dat heeft haar uitgever Random House vrijdag bevestigd.

De cover van het boek To Kill a Mockingbird.Beeld screenshot

Haar bejubelde roman (in het Nederlands vertaald als 'Spaar de Spotvogel') verscheen in 1960. Het was een debuut dat meteen een klassieker werd. Het gaat over de advocaat Atticus Finch, die in een stadje in het Amerikaanse Zuiden een zwarte man verdedigt die valselijk wordt beschuldigd van het verkrachten van een blanke vrouw. Het verhaal wordt verteld door de ogen van Finch' 6-jarige dochter Scout. Van het boek zijn er wereldwijd veertig miljoen verkocht. De verfilming, met Gregory Peck als Finch, won drie Oscars.

Terwijl haar boek de wereld veroverde, trok de schijfster zich terug. Ze vertoonde zich bijna nergens en werd voor de buitenwereld een raadsel. Het publiek wilde meer boeken, maar ze heeft zelf altijd gezegd het bij één boek te zullen laten. Tot er in 2015 plotseling een opvolger kwam: Go Set a Watchman.


'Mijn verwachtingen waren laaggespannen', schrijft Hans Bouwman in zijn recensie van 'Go set a Watchman'. 'Het ging immers om een mislukt boek. Toch?' Lees hier wat hij van het boek vond.

Verdwenen manuscript

Dit bleek het eerste boek te zijn dat Lee had geschreven, maar op advies van haar redacteur had ze het helemaal herschreven, en werd het een nieuw verhaal: Mockingbird. Hierop verdween Watchman in een diepe la en dacht Lee dat het weg was. Toen het manuscript werd teruggevonden, werd het een van de belangrijkste vondsten in de hedendaagse Amerikaanse literatuur genoemd.

De schrijfster is 89 jaar oud geworden. Ze kreeg in 2007 een beroerte en woonde in een verzorgingstehuis in Monroeville, een stadje van 6.500 inwoners in Alabama. Ze zat in een rolstoel en kon slecht zien en horen.

Harper Lee, hier met de voormalige president George W. Bush.Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden