Hard pianospelen als creatief commentaar

amsterdam Loud Louder Stop! heet de laatste cd van het Neil Cowley Trio. Genoemd naar de woorden die een geërgerde jazzjournalist opschreef na het horen van de band....

Na een lange periode van stilte komt er de laatste jaren opvallend veel branievolle jazz uit Groot-Brittanië. Neil Cowley (37) is één van de nieuwe sterren. Zijn tweede plaat werd gekozen tot beste album bij de BBC Jazz Awards. Ook speelt hij in de band van soulzangeres Adèle. Vanavond treedt hij met bassist Richard Sadler en drummer Evan Jenkins op in het Bimhuis.

Het Neil Cowley Trio past in een trend van succesvolle, powerhouse pianotrio’s. Het Zweedse E.S.T. van de vorig jaar overleden Esbjörn Svensson was er een voorbeeld van, en uit Amerika The Bad Plus. Het zijn hechte bands die het geluid van het traditionele jazztrio aanpassen aan deze tijd. Bas en drums zijn stevig aanwezig. Ze volgen niet alleen de pianist maar functioneren gelijkwaardig. Het gevolg is dat ook de pianist harder moet spelen om niet overspoeld te worden. Dat kun je overdreven en ongenuanceerd vinden, je kunt ook genieten van de nieuwe klankkleuren.

De pianist is met klassiek begonnen. Op zijn 10de speelde hij Sjostakovitsj in een bomvolle Queen Elizabeth Hall in London. Maar hij vond het niet leuk genoeg en dook in soul en funk. Vier jaar speelde hij bij de Brand New Heavies en als de helft van het producersduo Fragile State maakte hij hippe loungejazz. Tot hij het tijd vond om digitale instrumenten de rug toe te keren en zijn trio begon.

De humoristische presentatie en de temperamentvolle ritmische aanpak maken het Neil Cowley Trio geliefd bij een jong, rock-georiënteerd publiek. Je hoort evenveel referentie aan INXS en Nirvana als aan McCoy Tyner en Thelonious Monk. Het past in een tijd waarin jazz door nieuwe generaties minder als clichéreservaat voor oude herinneringen wordt beschouwd en meer als wat het altijd is geweest: creatief commentaar op de muziekcultuur van nu.

Koen Schouten

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden