Hard Gras 55

De heikneuter van PSV die harder schoot dan Cruijff

Wie is die auteur?

Van der Zanden is een middenvelder van VVV Oegstgeest 4. En een sportjournalist van het AD die eerder werkte voor het Leids Dagblad, Het Parool en het helaas verdwenen voetbalmaandblad Johan. En, misschien wel het belangrijkste, hij is een Brabander.

Wie is Willy van der Kuijlen ook alweer?

Mister PSV! Skiete Willy! Tussen 1964 en 1981 speelde hij 528 wedstrijden voor PSV. Geboren in Helmond en met 311 doelpunten nog steeds topscorer aller tijden in de eredivisie.

Goeie voetballer? Jan Mulder zegt over hem: 'Hij was een speler met een jaren-vijftig-stijl die verdwaald was in de moderne tijd. Als hij die bal in een streep onder de lat joeg, zag je het hele interieur van zijn ouderlijk huis er achteraan hobbelen. De lampenkap, de salontafel en het hoogpolige tapijt.'

Ja ja. Maar was hij nou een goede voetballer of niet?

Een geweldige voetballer. Van der Kuijlen was bijna net zo goed als Cruijff. Sterker nog, hij was in één opzicht veel beter dan Cruijff. Hij kon harder en zuiverder schieten.

Maar?

Daar gaat het boek dus over. Over dat 'maar'. Van der Kuijlen was een topvoetballer, maar ook een man die uitdagingen het liefst uit de weg ging. Geen sterke persoonlijkheid en geen grote bek, zoals de Amsterdamse kliek (Cruijff en consorten) met wie hij én PSV-doelman Van Beveren in de aanloop naar het wereldkampioenschap in 1974 in botsing kwamen.

Waar was hij eigenlijk, tijdens dat prachtige WK?

Op de camping in Kerkdriel, samen met zijn vrouw Nel.

De klassieke schuchtere, bescheiden Brabander

Ja. 'Niemand anders dan Willy was het voetballende symbool voor de Brabantse plattelandsaard en bescheidenheid.' Van der Zanden stelt het vast en hij kan het weten, want hij is zelf een Brabander. Van der Kuijlen trad niet graag op de voorgrond, wat trouwens een rare eigenschap is voor een topvoetballer.

Een toelichting graag. 'Willy was allergisch voor leiderschap en verantwoordelijkheid', aldus Van der Zanden. Het schrijven van het boek zal hem pijn hebben gedaan. Van der Kuijlen was een jeugdheld. Nu wordt hij gedwongen hem een 'doorgewinterde heikneuter' te noemen die twee dagen in het buitenland al te veel vindt.

Een ongeautoriseerde biografie?

Het is een nogal rommelige verzameling stukken over Van der Kuijlen, inclusief interviews (Rijvers, Edström) en oude notities over wedstrijden van PSV. Geen biografie dus. En niet geautoriseerd. Tijdens een ontmoeting met de schrijver zegt de voetballer: 'Jij weet veel meer van Willy van der Kuijlen dan Willy van der Kuijlen.' Vanaf dat moment weet Van der Zande dat het goed is dat Van der Kuijlen niet aan het boek wil meewerken: 'Hij zou zichzelf te kort doen.'

Conclusie?

Van der Kuijlen was een geweldige voetballer, maar meer ook niet.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden