Halssnoer met bitterballen

Alexander van Slobbe maakte voor Tichelaar een eigentijdse ketting van porseleinen parels. Stoer en absoluut geen ‘tuttig ding’. Door Jeroen Junte..

Een parelketting! Een ‘lulliger mode-accessoire’ bestaat er niet, volgens mode-ontwerper Alexander van Slobbe. Toch heeft hij er nu zelf eentje ontworpen. Een parelsnoer met parels zo groot als bitterballen, vervaardigd van porselein.

Zijn parelketting is een coproductie met aardewerkfabriek Koninklijke Tichelaar Makkum – sinds 1594, het oudste bedrijf van Nederland. ‘Dan móet je wel een klassiek sieraad maken’, zegt Van Slobbe. Maar hij zou Van Slobbe niet zijn als hij van ‘dat tuttige ding’ niet toch een eigentijds sieraad wist te maken. Het dikke snoer van zuiver zijde met een porseleinen sluitkraal is niet verstopt maar juist tot een onmisbaar, opvallend onderdeel gepromoveerd. De porseleinen parels zelf zijn handbeschilderd en voorzien van een gekleurde glazuurlaag. Ook verschillen ze in vorm. Niettemin was zijn uitgangspunt ‘de klassieke parelketting uit de Gouden Eeuw, de bloeitijd van de parel’.

In dezelfde periode kwam in het Friese Makkum de aardewerkfabriek van ene Freerk Jans Tichelaar tot bloei, ‘wat natuurlijk geen toeval is’, aldus diens nazaat Jan Tichelaar (zevende generatie). Volgens de huidige directeur is het parelproject met Van Slobbe minder gek dan het lijkt. ‘Wij zijn al jaren bezig om onze expertise aan te wenden voor nieuwe disciplines. We werken samen met architectenbureaus als MVRDV en met spraakmakende ontwerpers als Marcel Wanders en Hella Jongerius. Dan is het nog maar een kleine stap naar de modewereld.’

De keuze voor Van Slobbe lag voor de hand. ‘We richten ons uitsluitend op hoogwaardige producten voor een select publiek.’ En Van Slobbe op zijn beurt koestert al jaren een diepe liefde voor oude ambachten. Na de verkoop van zijn succesvolle mannenmerk So in 1995, maakte hij een doorstart met Orson+Bodil, zijn oude lijn van handgemaakte vrouwenkleding. Met viltontwerpster Claudy Jongstra maakte hij al eens een prachtige collectie jasjes van vilt. Twee jaar geleden vroeg hij Koninklijke Tichelaar Makkum porseleinen knopen te maken voor een vest. Vorige maand lanceerde Van Slobbe zijn eerste parfum – met op de kristallen fles een handbeschilderde porseleinen dop uit Makkum.

Parels van Makkum, zoals de parelketting heet, is een ode aan deze Oudhollandse ambachtelijkheid, vertelt Van Slobbe. Zo is de handgemaakte kartonnen doos ontworpen door ’s lands bekendste boekenontwerpster Irma Boom en is de zijde geweven door Van Engelen & Evers, een ruim honderd jaar oud familiebedrijf in Heeze. Het handgemaakte product komt in een beperkte oplage van honderd op de markt. Acht verschillende versies zijn er, in prijs variërend van 890 euro (parelwit) tot 1790 euro (handbeschilderd rood-wit-blauw). Bij de presentatie begin december gingen de eerste vijftien meteen van de hand.

Naast die honderd kant-en-klare parelkettingen worden de Parels uit Makkum straks ook los verkocht, zodat iedereen zijn eigen ketting kan samenstellen. Eveneens een knipoog naar een oude traditie, meent Tichelaar. ‘Ook met echte parels is het een zoektocht om precies die parels te vinden die samen één mooi snoer vormen.’ Daarbij werden parelkettingen vroeger ook bijeen gespaard. ‘Dan kreeg de vrouw weer wat nieuwe parels als de heer des huizes goed had geboerd.’

Eigentijds is de mogelijkheid te kiezen uit verschillende zijden koorden, zodat de drager kan variëren in kleur en lengte van de parelketting. Hoewel de parels zwaar en massief ogen, zijn ze lichtgewicht. Van Slobbe: ‘Een vrouw die zo’n enorm snoer vol met van die stoere parels draagt – daar is echt niks lulligs meer aan.’

Terwijl Tichelaar ook andere couturiers van naam wil benaderen om parels voor het bedrijf te ontwerpen, buigt Van Slobbe zich al over een volgend project voor de Friese aardewerkfabriek. Hij heeft plannen voor een schakelketting met naamplaat – de proletarische pendant van de parelketting. ‘Maar dan met ragfijn hangwerk en een delicaat porseleinen plaatje met de naam in reliëf.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden