NIEUWSWinnaar Constantijn Huygens-prijs

Guus Kuijer krijgt Constantijn Huygens-prijs voor zijn gehele oeuvre

Aan de prijs is een geldbedrag verbonden van 12 duizend euro.

Schrijver Guus Kuijer in 2016.Beeld Hollandse Hoogte / Olaf Kraak

Van sterke, eigenzinnige meisjes tot God: iedereen kan lof én ervan langs krijgen in zijn even kritische als positieve oeuvre voor kinderen en volwassenen. In het radioprogramma Kunststof op NPO Radio 1 werd bekendgemaakt dat de Constantijn Huygens-prijs dit jaar naar Guus Kuijer gaat.

Kuijer (1942, Amsterdam) begint zijn carrière eind jaren zestig als leraar, nadat hij zelf als leerling een paar keer is blijven zitten. Hij noemt school de ergste tijd van zijn leven en beweert dat hij al vanaf zijn 6de weet dat hij maar twee dingen kan: lezen en schrijven.

En hoe. Na twee bundels met korte verhalen en een roman voor volwassenen debuteert Kuijer in 1975 als auteur voor kinderen met Een gat in de grens en Met de poppen gooien. Tegendraadse, antiautoritaire kinderboeken zijn er in die tijd wel meer; het is zijn onnavolgbaar eenvoudige en stijl, poëtisch en scherp, waarmee hij opvalt. Madelief, de hoofdpersoon uit vijf van Kuijers kinderboeken, wordt een bestseller en is dat altijd gebleven.

Er worden sinds het verschijnen van het Met de poppen gooien zelfs zo veel Madelieven geboren, dat voor de verfilming van Krassen in het tafelblad met Rijk de Gooyer (1998) een actrice beschikbaar is met dezelfde naam als het personage dat ze moet spelen. Madelief gaat in dat verhaal op bezoek bij opa, kort nadat haar oma is overleden. Oma leek heel stijf en onaardig, maar gedurende de logeerpartij ontdekt de kleindochter dat ze meer met elkaar gemeen hebben dan ze dacht. Kuijers belangrijkste personages gaan hun eigen weg, ook als dat pijn doet.

Aan waardering heeft het Kuijer nooit ontbroken. Aan de vroege kant wint hij in 1979 al de Staatsprijs voor Jeugdliteratuur voor zijn gehele oeuvre, dat voor het overgrote deel nog geschreven moet worden. Toch heeft hij sindsdien het succes van Madelief nooit meer geëvenaard. Polleke, weer zo’n eigenzinnig meisje, dit keer met een vast vriendje, Mimoen, komt erbij in de buurt. Zijn Bijbel voor ongelovigen, waarvan sinds 2012 zes delen zijn verschenen voor volwassen lezers, loopt goed. Daarnaast schrijft Kuijer bijna elke dag minstens één positief-kritische tweet.

In 2012 wint hij als eerste Nederlander de Zweedse Astrid Lindgren Memorial Award, de ‘Nobelprijs voor de Jeugdliteratuur’. Vandaag is daar dan de Constantijn Huygens-prijs bij gekomen. Kuijer is overigens niet de eerste laureaat die voornamelijk bekend is vanwege zijn kinderboeken; de prijs werd eerder gewonnen door Annie M.G. Schmidt, Toon Tellegen en Joke van Leeuwen. Aan de Constantijn Huygens-prijs is een geldbedrag van 12 duizend euro verbonden.

In mei 2017 verscheen het zesde en laatste deel van De Bijbel voor ongelovigen. De redactie boeken vroeg auteur Guus Kuijer wat hij van het project heeft geleerd. Lees zijn stuk hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden