Guru verhief zelden zijn stem

Maandag is in New York de rapper Guru (43) aan kanker overleden. Met Jazzmatazz, zijn mix van hiphop en jazz, maakte hij naam in Europa....

Guru was al geruime tijd ziek. De rapper, op 17 juli 1966 geboren als Keith Elam, lag sinds 1 maart in coma na een hartaanval. Hij overleed maandag, aan de gevolgen van kanker.

Guru maakte vooral naam als rapper in het duo Gang Starr, waarin DJ Premier de dj was. Na eind jaren tachtig voor het kleine maar invloedrijke Wild Pitch label een aantal singles te hebben uitgebracht, werd het duo door filmmaker Spike Lee ontdekt.

Lee werkte aan de film Mo’ Better Blues, waarin jazzmuziek centraal stond, en daarvoor kon hij de soepele, op veel jazzsamples leunende Gang Starr-sound goed gebruiken. Het nummer Jazz Thing uit de film zou in een bewerkte versie voor Gang Starr in 1990 internationaal de eerste grote clubhit opleveren.

Een succes dat een jaar later werd gecontinueerd op hun eerste wereldwijd uitgebrachte album: Step In The Arena. De hiphop die rapper Guru en dj/producer DJ Premier op deze en op volgende platen als Daily Operation (1992) en Hard To Earn (1994) presenteerde, klonk warm en gemoedelijk. Guru was gezegend met een buitengewoon soepele flow, die altijd muzikaal bleef, ondersteund door de gortdroge, meestal zeer sobere beats van DJ Premier.

Gang Starr hoorde net als A Tribe Called Quest, Jungle Brothers en De La Soul tot de wat meer vriendelijke hiphopschool, die eind jaren tachtig een reactie vormde op het militante geluid van bijvoorbeeld Public Enemy.

Guru verhief zelden zijn stem en overschreeuwde zich nooit. Hij bleef ook lang trouw aan Gang Starrs voorliefde voor jazz. Zo richtte hij in 1992 Jazzmatazz op, een wisselend collectief van muzikanten en vocalisten uit de jazz- en soulmuziek. Vooral op de eerste twee Jazzmatazz albums, gestoken in hoezen naar fraai Blue Note-voorbeeld, bleek de ‘experimentele fusie van hiphop en jazz’ goed te werken. Jazzmuzikanten als saxofonist Branford Marsalis en trompettisten Donald Byrd en Freddie Hubbard vonden moeiteloos hun plek in Guru’s concept. Het bleek een gat in de markt, de kruisbestuiving tussen jazz en hiphop sloeg vooral in Europa aan.

Hoewel nooit officieel uit elkaar, bracht Gang Starr in 2003 een laatste, weinig spectaculair klinkend album uit, The Ownerz.

Guru en DJ Premier zouden elkaar al zeven jaar niet meer hebben gesproken. Aldus een aan Guru toegeschreven, door zijn huidige muzikale partner Solar, op internet openbaar gemaakte ‘brief aan de fans’. DJ Premier wordt in die brief, waarvan de authenticiteit door velen wordt betwijfeld, medegedeeld de naam Gang Starr niet meer te gebruiken. Overigens was Guru sinds hij zich enige jaren geleden met deze Solar inliet, creatief geen schim meer van de originele rapper met soepele flows, die hij begin jaren negentig was. Gijsbert Kamer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.