Grote kunstroof in Verona: zeventien schilderijen gestolen

Donderdagavond werden uit het Stedelijk Museum Castelvecchio in Verona zeventien schilderijen van oude meesters gestolen. Daaronder bevinden zich werken van onder andere Jacopo Tintoretto, Jacopo Bellini, Peter Paul Rubens, Andrea Mantegna en Pisanello. De totale waarde wordt geschat op een bedrag tussen de 10 en 15 miljoen euro.

Madonna della Quaglia, één van de schilderijen die is gestolen. Beeld Wikipedia

De roof vond plaats tussen half acht en half negen, meldt de Italiaanse krant La Stampa. Net voordat het alarm werd aangezet overmeesterden drie mannen de enige aanwezige bewaker en een kassier. Sommige werken werden in hun geheel van de muur gehaald; andere werden uit hun lijst ontvreemd. De auto van de bewaker werd gebruikt om de gestolen werken te vervoeren.

De ontvreemde werken, de meeste van klein formaat, behoren volgens Arjan de Koomen, hoogleraar kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam, tot de betere die het museum te bieden heeft: 'Er hangt in dat museum, waar ik in 2013 voor 't laatst was, ook wel echt streek-werk, maar deze behoren daar niet toe; dit zijn belangrijke stukken.'

Koomen doelt dan met name op de 15de eeuwse werken, op Madonna met Kind van Pisanello, en ook op Heilige familie met een heilige van Mantegna: 'Dat is een prachtig ding: hard, haarscherp, vreemd mysterieus met die mensen die verschillende kanten op kijken en die zo scherp zijn uitgesneden.' Een schilderij waarvoor liefhebbers naar de stad komen meent Koomen: 'Voor Verona is het een groot verlies.'

Die kwaliteit van de gestolen stukken doet vermoeden dat de dieven kenners zijn, maar dat is volgens Koomen geen uitgemaakte zaak: 'Een boef hoeft zich niet bewust te zijn van de kwaliteit. Iedere amateur kan de museumfolder pakken en zien welke stukken daarin worden uitgelicht.'

Rest de vraag wat de dieven met zulke beroemde werken van plan zijn. Verkopen op de reguliere kunstmarkt is geen optie. Daar zijn de stukken te beroemd voor. De diefstal, speculeert burgemeester Flavio Tosi in dagblad La Repubblica, kan hebben plaatsgevonden in opdracht van een privé-verzamelaar. Ook kunnen de werken gebruikt worden als onderpand in het criminele circuit of als middel om te onderhandelen met de verzekering. Vittorio Sgarbi, eminent kunstcriticus en televisiepersoonlijkheid sluit in La Repubblica een jihadistische actie niet uit. 'Ik zie het als een daad van verminking. Alleen een idioot steelt onverkoopbare werken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.