Gorden Kaye (1941 - 2017) wist nooit 'Allo 'Allo! van zich af te schudden

Hij was de meest gewilde man in Bezet Frankrijk: vrouwen wilden zijn lijf, het verzet zijn creatieve oplossingen en de Gestapo zijn knakworsten. Met zijn komische Franse accent was café-eigenaar René uit de verzetskomedie 'Allo 'Allo! Bovenal een van de meest geliefde personages uit de jaren tachtig. De acteur die hem speelde, Gorden Kaye, is maandag op 75-jarige leeftijd overleden. 'Er zal nooit een andere Rene zijn,' twitterde zijn 'Allo 'Allo!-collega Vicki Michelle.

Gorden Kaye als René in 'Allo 'Allo.

Een klucht over het verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog, compleet met ondeugende zinspelingen van erotische aard. In geen ander land dan Groot-Brittannië zou dit idee opgekomen zijn, en met succes worden uitgevoerd. Tussen 1982 en 1992 zijn er 84 afleveringen gemaakt van 'Allo 'Allo!. Om de onfortuinlijke jacht van de Gestapo op De gevallen Madonna met de grote bloemkolen werd over de hele wereld gelachen, met een kwart eeuw vertraging zelfs in Duitsland.

Naast Herr Flick was de charmante, chaotische René de ster van de populairste sitcom sinds Fawlty Towers. Gedenkwaardig waren René's uitroepen 'You stupid woman!' en 'Shut up, you silly old bat!'. En 'Oh Yvette', natuurlijk. Over het succes had Kaye geen diepzinnige verklaring. 'Het is gewoon grappig,' zei hij in een interview, eraan toevoegend dat het nooit de bedoeling is geweest het Franse verzet te bespotten. 'Het was eerder een parodie op een serieuze serie The Secret Army.'

Gordon Fitzgerald Kaye werd in 1941 in Huddersfield, Yorkshire, geboren, als zoon van een vrachtwagenchauffeur. Tijdens een ziekenhuisverblijf werd zijn naam abusievelijk als 'Gorden' gespeld, en hij besloot het zo te houden. Op school was hij geen uitblinker. Alleen voor Frans haalde hij een behoorlijk cijfer. Voor de verlegen, homoseksuele en iets te dikke jongeman vormde acteren de enige manier om zichzelf te uiten, zou hij later schrijven in zijn autobiografie René and me.

Tekst gaat verder onder de video

Beminnelijk

Na school te hebben verlaten werkte hij bij de ziekenhuisradio (waarvoor hij The Beatles interviewde), in een textielfabriek en in de wijnmagazijn, alvorens zijn talent om mensen aan het lachen te maken door een BBC-producent werd ontdekt. Kaye ontwikkelde zich tot een veelzijdige acteur, die gastrollen kreeg in Coronation Street, Porridge en Are you being served? De hoofdrol in 'Allo 'Allo! zou hem beroemd maken, maar hij wist nooit meer uit de schaduw van René te geraken.

Bij een auto-ongeluk tijdens een storm in 1990 raakte hij zwaargewond, met name aan zijn hoofd. Zijn agent toonde Kaye in het ziekenhuis video's van 'Allo 'Allo!, om hem te helpen bij het hervinden van zijn geheugen. In 2004 beleefde hij zijn laatste televisieoptreden, in de BBC-sketchshow Revolver. Kaye was een zacht sprekende, beminnelijke en wat tragische man, die zijn vader nooit heeft kunnen vertellen dan hij op mannen viel.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.