Rubriek De bewust digibete burger

Google Translate: mijn kans om Shakespeare in het Hongaars te horen

De bewust digibete burger

Foto EPA

Toen ik in de verte mechanische Bulgaarse scheldwoorden hoorde, snapte ik het nog niet. Toen een kouwe Duitse vrouwenstem een bericht van de krant communiceerde (Olaf, du hast deinen Abenddienst vergessen), fronste ik de wenkbrauwen. Toen verscheen mijn dochter met de laptop en leerde ik dat we hier te maken hebben met de merites van Google Translate. Dat je daarop een luidsprekertje kunt aanklikken waardoor native speakers alles verkondigen wat je er in je eigen taaltje intikt, is iets waar een digibeet niet zelf achterkomt.

Als 9-jarige kun je daaraan veel plezier beleven. Tik ‘ik ga echt nog niet slapen nu’ en een mechanische Française zegt je ne vais pas vraiment dormir en ce moment. Van ‘eigenlijk lijkt u op een varken juffrouw’ brouwt Google in het Chinees 你看起來像一個豬老師 oftewel, u wist het, nǐ kàn qǐlái xiàng yīgè zhū lǎoshī.

Ik vond het al snel vermoeiende slapstick – tot ik besefte dat dit mijn kans was Shakespeare in het Hongaars te horen. U moet weten dat ik recentelijk een paar kritische stukken over Victor Orbán in de krant had. Wat boze reacties van lezers van Hongaarse origine volgden. Die wisten dat die stukken ‘anti-Hongaars’ waren omdat ik vroeger correspondent in Roemenië was. Ik heb teruggeschreven dat ik mijns inziens nooit kritischer ben over Hongaars dan over Roemeens of Slowaaks nationalisme, dat ik zelfs ooit een vete heb uitgevochten met een Roemeense ambassadeur die mijn stukken anti-Roemeens vond. 

Maar eerlijk is eerlijk: geen Roemeen of Slowaak heeft mij ooit gezegd wat een Hongaarse letterkundige mij op een receptie toevertrouwde, namelijk dat Shakespeare in het Hongaars móóier is dan in zijn moedertaal. Ik pakte de laptop, tikte een heel bekend zinnetje en hoorde: Hogy legyen vagy nem, ez a kérdés

Wat vindt u, mooier?

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.