Review

Goldberg heeft met Indra Devi een schitterend onderwerp

Yoga-goeroe voor miljoenen.

De vrouw die yoga naar het westen bracht.

Ze zeggen dat je van yoga jong blijft. Als er één bewijs voor deze stelling bestaat, dan is het wel het leven van Indra Devi. Ze werd ruim 100 jaar en tot haar laatste snik reisde ze de wereld rond om de heilzame effecten van yoga te verkondigen. Indra, geboren in 1899 als Jevgenia Zitovitsj, raakte in haar vaderland Rusland gegrepen door het mysterieuze India. Ze belandde in het hoofdkwartier van de theosofen in Adyar, werd Bollywood-actrice, veranderde haar naam in Indiase kitsch, raakte in de ban van de goeroe Krishnamurti, belandde in Berlijn in de jaren twintig, in Shanghai tijdens de Japanse bezetting... en dan laat ik Mahatma Gandhi, Aldous Huxley, Nikita Chroesjtsjov en de Panamese dictator Manuel Noriega maar even zitten. En o ja, ze raakte onderweg dus ook verslaafd aan yoga. Het duurde even voordat die knorrige Indiase yogi's aan een vrouw les wilden geven, maar Indra weigerde gewoon te vertrekken. Ze had haar levensdoel gevonden. In de Verenigde Staten vond ze een miljoenenpubliek. Haar boek Forever Young, forever Healthy uit 1953 werd een bestseller. Ontelbare huisvrouwen vielen als een blok voor dat vleugje Indiase gymnastiek waar je mooi en jong bij blijft, geserveerd met een snufje Freud en een toefje feminisme.

Kortom, Michelle Goldberg (1975) heeft werkelijk een schitterend onderwerp gevonden voor deze biografie. Jammer dat ze wat vlak schrijft. En dat ze de lezer wil laten weten dat ze veel van yoga weet. Het enige minpuntje dat de auteur aan haar onderwerp kan ontdekken, is dat Indra zich moeilijk kon hechten. Met als pijnlijk voorbeeld de manier waarop ze haar doodzieke echtgenoot verwaarloosde. De lezer ziet wel meer puntjes. Haar gebrek aan diepgang, bijvoorbeeld. En haar onvermogen om afstand te nemen van bedenkelijke goeroes, met name de goochelende viespeuk Sai Baba en zijn al even onfrisse kopie Premananda. Maar wat geeft het. Ze heeft geleefd als geen ander. En ze is de reden waarom miljoenen vrouwen zich tegenwoordig in de gekste knopen leggen, in de veronderstelling dat ze met iets heel bijzonders bezig zijn.

Indra Devi: de vrouw die yoga naar het westen bracht
Non-fictie
Michelle Goldberg
Atlas Contact
350 pagina's; euro 27,99

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden