Goksites willen legaal worden en gaan voorlopig weg uit Nederland

Goksites als Unibet, Bwin en Ladbrokes bieden hun sites niet meer aan in het Nederlands en adverteren niet meer in Nederlandse media. In de hoop straks legaal te kunnen opereren, hebben ze hun aanbod gericht op de Nederlandse gokker voorlopig gestaakt. Alleen bedrijven die zich nu aan de regels houden, maken straks kans op plek in een gereguleerde markt.

Unibet.

Vrijwel alle vormen van onlinegokken (van pokeren tot sportweddenschappen) in Nederland zijn illegaal. Het monopolie voor het aanbieden van kansspelen ligt bij de Staatsloterij, Holland Casino en de Lotto. Alleen die laatste heeft een vergunning om de loterij online aan te bieden.

De afgelopen jaren is er een illegale markt ontstaan waarop naar schatting tussen de 500 en 800 duizend Nederlanders gokspelletjes spelen. Ze doen dat op Nederlandstalige sites van grote beursgenoteerde bedrijven als Unibet en Bwin, die jaarlijks tientallen miljoenen omzetten. Unibet zette in 2011 bijvoorbeeld 154 miljoen euro om. Maar ook kleinere onlinegokbedrijven richten zich op de Nederlandse markt, veelal opererend vanuit belastingparadijzen als Malta en Costa Rica.

De Kansspelautoriteit, een waakhond die in april in het leven is geroepen, schreef veertig onlinegokbedrijven aan met de eis zich niet meer te richten op de Nederlandse markt. Meer dan de helft gaf gehoor, zij zijn goed voor een gezamenlijk marktaandeel van zo'n 60 tot 80 procent. De bedrijven deden dat vooral door het vooruitzicht dat Kansspelautoriteit-voorzitter Jan Suyver hun schetste: 'Zij kunnen zo al voorsorteren op een vergunning, voor het geval er wordt gereguleerd.'

Demissionair staatssecretaris van Veiligheid en Justitie Fred Teeven (VVD) probeerde onlinekansspelen te legaliseren, maar hij stuitte op een twijfelende Kamer. Die wilde eerst meer preventie, strengere straffen en beter toezicht. Om aan de laatste twee eisen te voldoen, werd de Kansspelautoriteit opgericht.

'Daarom leggen wij in de handhaving nadruk op de maatschappelijke verantwoordelijkheid', zegt Paul Tang, bestuurslid van de Kansspelautoriteit. 'Zo scheiden we het kaf van het koren. Bedrijven die nu al meewerken aan preventie van gokverslaving, laten weten dat ze zich in de toekomst willen laten reguleren.' Gokwebsites die zich toch blijven richten op de Nederlandse markt kunnen een boete verwachten van minimaal 780 duizend euro, oplopend tot 10 procent van de geschatte omzet.

Volgens kansspeladvocaat Justin Franssen, vertegenwoordiger van Engelse bookmakers als Unibet en Betfair, hanteert de Kansspelautoriteit de goede strategie. 'Feitelijk is het een gedoogbeleid, een voorbereiding op legalisering. Op deze manier weet de overheid waar consumenten op een verantwoorde manier terechtkunnen.'

Een volgend kabinet besluit waarschijnlijk welk model wordt gehanteerd om het onlinegokken te legaliseren. Dat model zal ergens liggen tussen twee uitersten: het Belgisch model en het Deense model. In België zijn er enkele spelers toegelaten, onder de voorwaarde dat ze ook een fysiek casino in het land hebben. In Denemarken mogen kansspelaanbieders over de hele wereld online de strijd aangaan met Danske Spil, de Deense equivalent van Holland Casino.

De VVD wil meerdere vormen van kansspelen op internet toestaan. Naast pokeren moeten ook casinospelen, bingo en sportweddenschappen legaal worden. De PvdA heeft in het verleden laten weten alleen het pokeren te willen reguleren. De oproep van de Kansspelautoriteit ligt al klaar. Bestuurslid Tang: 'Elk reguleringsmodel is een verbetering. Internet bestaat, gokkers vinden er hun weg. Dat kan de overheid niet langer negeren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.