nieuws Talentenjacht

Glennis Grace verbaast jury en publiek in America’s Got Talent

Wij dachten misschien dat Glennis Grace, geboren in Amsterdam en opgegroeid in de Jordaan, een eeuwig Nederlands zangtalent zou blijven. Maar Grace is sinds dinsdagavond ineens een rising star in een heel ander land, en niet het minste zangtalentenland. In de Amerikaanse tv-show America’s Got Talent zong Grace het lied Run To You van Whitney Houston en daarmee trok zij jury en publiek uit de studiostoelen voor de in dit soort programma’s gebruikelijke staande ovatie.

Zangeres Glennis Grace Beeld ANP

Run To You is een typisch Whitney Houston-lied, dat in 1992 diende als soundtrack voor de film The Bodyguard. Het smachtende liefdesliedje begint nog bedeesd, maar wordt richting de finale uitgebouwd tot een jubelende aanroeping in een opera-achtige stem, die dus atletische sprongen op de toonladder moet maken.

En laat Glennis Grace dat nu ook heel goed kunnen. De Amsterdamse zangeres zingt al vanaf haar vroegste kinderjaren liedjes van Whitney Houston, die zij ‘mijn inspiratiebron, mijn heldin, mijn grootste voorbeeld’ noemt. Run To You zit dan ook al jaren in haar vaste coverrepertoire. Grace zong het nummer vorig jaar nog in de Amsterdamse Ziggo Dome als onderdeel van haar Ladies of Soul-show, met Edsilia Rombley en Berget Lewis.

Voor de audities van America’s Got Talent, in het aangezicht van de juryleden Simon Cowell, Mel B, Heidi Klum en Howie Mandel, kwam Run To You er dus perfect uit. En als je in de Verenigde Staten feilloos Whitney Houston weet te vertolken, dan maak je daar ook emoties los. De registratie van het optreden van Grace op YouTube wordt inmiddels aardig bekeken: al een paar honderdduizend keer. Verheugender voor Grace zijn de commentaren die na de uitzending op tv-zender NBC onder het YouTube-fragment zijn gezet. ‘Ik hoor een engel zingen’, schrijft iemand. En een ander: ‘Ik doe mijn ogen dicht en ik hoor Whitney Houston.’

Dat mensen iemand anders horen in de stem van Glennis Grace, dat is zij natuurlijk gewend. In 1994 won Grace als meisje van 15 de Soundmixshow, uiteraard als Whitney Houston. Grace mocht daarna een eigen album maken, met vooral covers van Amerikaanse liedjes, maar die plaat maakte weinig los. Grace trad daarna wel op naast een aantal grote Nederlandse zangers, van Frans Bauer tot René Froger en Gordon, maar een eigen carrière kwam niet van de grond.

In 2005 probeerde Grace de finale van het Eurovisie Songfestival te halen met het toepasselijk getitelde lied My Impossible Dream. Het nummer haalde de eindstrijd niet. Daarna leek Grace veroordeeld tot het tv-show- en talentenjachtencircuit, waar je als knappe zanger of zangeres zonder sterk eigen werk jaren in kunt blijven steken. Grace zong voor het programma Life & Cooking, Ik wed dat ik het kan! en De TV Kantine. Ze deed tevens mee aan de zangshow Van Popster tot Operaster.

In 2011 zong Grace een cover van het Volumia!-nummer Afscheid voor de tv-show De beste zangers van Nederland, en daarmee scoorde zij toch een nummer-één-hit. En al zou Grace in de kaartenbak van de eindeloze reeks talentenshows blijven zitten – ze jureerde voor The Next Pop Talent en So You Think You Can Sing – de laatste jaren ontworstelde Grace zich toch ook aan de tv-studio’s. Vanaf 2013 trad de zangeres op met de gelegenheidsformatie Ladies of Soul, samengesteld na het overlijden van Whitney Houston in 2012. Grace zong in de Ziggo Dome en vorig jaar nog in de Afas Live, en trok tussendoor nog met een eigen liedprogramma langs de Nederlandse theaters.

Dat Glennis Grace nu toch weer opduikt in een talentenshow, opnieuw als Whitney Houston, lijkt gezien die laatste carrièreontwikkelingen misschien wat merkwaardig. Alsof ze weer van voren af aan begint, maar nu als vrouw van 39. ‘Hoe oud ben je?’, vroeg jurylid Howie Mandel bij de auditie van dinsdag. ‘En wat wil je bereiken?’ Het antwoord van Grace was glashelder: ‘Ik wil voor meer mensen zingen.’ Dat heeft ze gedaan: naar America’s Got Talent kijken gemiddeld zo’n elf miljoen Amerikanen. En de teller op YouTube loopt.

Of Glennis Grace na een succesvolle deelname aan deze talentenjacht een nog mooiere, misschien zelfs internationale carrière kan opbouwen, is zeer de vraag. Als zij wint, mag zij een show geven in Las Vegas, dat staat vast. Maar er zijn, ook in de VS, vele talentenshowwinnaars waarvan nooit meer iets is vernomen.

Hoe dan ook zal de Amerikaanse waardering voor haar zangkunst Grace goed hebben gedaan. En haar deelname aan de show zal toch ook niet nadelig uitpakken voor de kaartverkoop van haar aanstaande optreden in de Afas Live in Amsterdam, op 5 oktober dit jaar. In de show Live met Whitney, a tribute by Glennis Grace treedt de zangeres opnieuw op als haar idool. En dus in de rol van haar leven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.