Tekenen des tijds‘Colonel Baxter’

Glen Baxter verbeeldt de absurditeit van social distancing

Beeld Glen Baxter

Wat er ook gebeurt in de wereld, kunstenaars en illustratoren putten er inspiratie uit. Deze week: Glen Baxter.

Jodelende cowboys, kunsthistorici, typische Britten. Het is een greep uit de personages die een rol spelen in de absurdistische, ontegenzeggelijk grappige illustraties van de Engelse kunstenaar Glen Baxter (76), bijgenaamd ‘Colonel Baxter’, naar een personage uit een van zijn series.

Beeld Glen Baxter

Ook Uncle Frank, die hier diep in de zee is getekend, heeft een terugkerende rol. ‘Hij vertegenwoordigt het ietwat excentrieke familielid dat je op verjaardagen tegenkomt en dat je je nog maar vaag herinnert’, zegt Baxter. Waarom Uncle Frank een boek van de Franse schrijver Marcel Proust leest? ‘Proust staat erom bekend twee groepen lezers te hebben: de lezers die zijn boek À la recherche du temps perdu (‘Remembrance’) hebben gelezen, en degenen die er maar niet doorheen kwamen.’ Het is tekenend voor Baxters humor waar, hoe absurd ook, altijd een vlaag van herkenning in zit.

Beeld Glen Baxter

Het coronavirus blijkt een thema dat naadloos aansluit bij zijn manier van vertellen. ‘De absurde omstandigheden zijn er al. Die vergroot ik in mijn tekeningen alleen maar uit’, zegt Baxter. Als voorbeeld noemt hij de tekening over social distancing. ‘Er zit een zekere surrealistische tegenstrijdigheid in het sociaal zijn op afstand.’ Hoewel hij het intrigerend vindt, heeft hij het er ook moeilijk mee. ‘Ik moet toegeven dat het als een soort marteling voelt dat ik mijn kinderen en kleinkinderen niet kan knuffelen.’

Beeld Glen Baxter

Werken doet Baxter vanuit zijn studio in Camberwell, een wijk in het zuiden van Londen. Hij maakt zich zorgen over de pandemie, maar heeft er vertrouwen in dat de mensheid een uitweg zal vinden. ‘Het zou mooi zijn als de samenleving hierna beter, zorgzamer en sympathieker wordt. Toch vrees ik dat gierigheid en zelfverheerlijking zullen zegevieren.’

Beeld Glen Baxter
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden