PostuumSylvain Sylvain (1951-2021)

Gitarist Sylvain Sylvain was met de New York Dolls punk vóór de punk

Lak, leer, androgynie en harde rock-’n-roll. De wereld was er in 1973 nog niet klaar voor, maar New York Dolls was een inspiratiebron voor de Ramones, Kiss en al die opvolgers die wél groot werden. ‘Dolls’-gitarist Sylvain Sylvain is op 69-jarige leeftijd overleden.

Sylvain Sylvain in 2007 op het podium in Australië. Beeld Redferns
Sylvain Sylvain in 2007 op het podium in Australië.Beeld Redferns

De rol van de New York Dolls in de New Yorkse rockgeschiedenis? Slaggitarist Sylvain Sylvain vergeleek het ooit met een paardenrace: ‘Wij lagen op kop tot twee meter voor de finish. Achter ons: Ramones, Kiss, Blondie, de hele stoet. Toen struikelden we en braken een been. Het paard na ons won.’

De ene ‘Dolls’-gitarist, Johnny Thunders, stierf in 1991. Nu is ook Sylvain Sylvain (69) overleden, thuis in Nashville. Hij had kanker. Met frontman David Johansen waren ze punk vóór de punk, in 1973 en 1974. Dat bleek, zoals zo vaak, te vroeg.

Maar kijk eens door wie ze na 1975 werden aangewezen als inspiratiebron: de bands uit Sylvains bitterzoete citaat, maar ook Sex Pistols, Guns N’ Roses, Nirvana en überfan Morrissey van The Smiths, die een tijdje voorzitter van de Britse New York Dolls-fanclub was en de leden in 2004 een duwtje richting een reünie gaf.

Sylvain heette eigenlijk Sylvain Mizrahi, in Caïro geboren als zoon van een Joods-Egyptische vader en een Syrische moeder. Hij werkte in 1971 in een kledingboetiek aan Lexington Avenue en had ambities in de mode, toen hij toetrad tot de band die New York Dolls zou worden, een idee van Sylvain, die vanuit de boetiek zicht had op The New York Doll Hospital.

De band verwierf lokale faam met ruige optredens. Sylvain vond dat het betreden van een podium gelijkstaat aan een belofte te zullen sneuvelen. ‘Je moet ontploffen als een hemelvullende vuurwerkshow.’

Lak, leer, make-up, androgynie, ‘gender bending’ en harde rock-’n-roll waren de handelsmerken. De groep deed tournees in Europa, maar de albums verkochten nauwelijks, hoe ongekend invloedrijk New York Dolls (1973) en Too Much Too Soon (1974) later ook zouden blijken. Sylvain was niet de belangrijkste songschrijver, maar schreef met Johansen wel sleutelsongs als Frankenstein en Trash.

Begin 1975 werd de Engelse mode-entrepreneur Malcolm McLaren, die in 1973 in New York was neergestreken met zijn geliefde en partner-in-crime Vivienne Westwood, manager van de groep. McLarens idee om de band in rood leder te hijsen, in een decor met Sovjet-symbolen, pakte ongelukkig uit. De samenwerking implodeerde snel.

Terwijl de Dolls eind 1975 aan desillusie en drugsverslaving ten onder gingen, zaten McLaren en Westwood alweer in Londen, waar ze hun ideeën op het gebied van punk, mode en imago verder uitwerkten met een nieuw bandje: de Sex Pistols.

Sylvain zou na de breuk eigen bands oprichten en regelmatig blijven samenwerken met David Johansen. Voor de drie reüniealbums (2006-2011) schreven ze bijna alle songs samen. Ook die albums maakten hem niet rijk, maar voor een zurig gevoel van miskenning was het humeur van Sylvain Sylvain veel te goed.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden