CultuurtipOpera

Girls of the Golden West is een nieuwe western en een opera

28/2 t/m 17/3, De Nationale Opera, Amsterdam. operaballet.nl

‘Zal ik je het lot vertellen van de succesvolste van die goudzoekers? In enkele weken tijd veranderden ze van armoedzaaiers in superrijken. Opgetogen over hun geluk en begiftigd met een hang naar het kaartspel werden deze ongelukkigen, ooit zo respectabel en intelligent, een stelletjes dronken gokkers. Een van hen werkt momenteel voor 5 dollar per dag, de ander vecht voor zijn eerste levensbehoeften – een al te vaak voorkomend gevolg van het leven in de mijnen.’

Bepaald romantisch was het niet, de wereld die de 19de-eeuwse Louise Amelia Clappe, alias Dame Shirley, beschreef aan haar zus. In 23 brieven deed ze verslag vanuit het Amerikaanse Westen dat toen nog hartstikke wild was. Blanke gelukszoekers, indianen, gevluchte slaven, latino’s, Chinezen en andere migranten troffen elkaar rond 1850 tijdens de Californische goldrush. Hoeren, premiejagers en tuig van de richel maakten het beeld compleet. Duizenden boeken, liedjes en westernfilms kwamen voort uit deze wetteloze periode in de Amerikaanse geschiedenis. Puccini gebruikte het Wilde Westen als achtergrond voor zijn opera La Fanciulla del West (1910).

Girls of the Golden West

Sinds vorig jaar heeft Dame Shirley haar eigen opera. In november beleefde Girls of the Golden West haar wereldpremière, een werk van de Amerikaanse componist John Adams. Voor deze productie werkte Adams opnieuw samen met regisseur en librettist Peter Sellars – een gouden operaduo dat tekende voor Nixon in China ( 1987), The Death of Klinghoffer (1991), en Doctor Atomic (2005) over het testen van de eerste atoombom. Girls of the Golden West – een coproductie van De Nationale Opera, de San Francisco Opera en de Dallas Opera – komt in februari naar Amsterdam.

Behalve brieffragmenten van Dame Shirley verwerkte Sellars memoires van voormalige slaven, goudzoekersliedjes en gedichten van Chinese migranten in het libretto. Dame Shirley is de hoofdpersoon, maar ook een westernopera is niet compleet zonder indianen, cowboys, dronkelappen en gelukszoekers. De lijntjes naar het heden zijn niet moeilijk te vinden. Discriminatie en racisme waren aan de orde van de dag. Zoals Adams het verwoordde in een interview: ‘Ze waren allemaal uit op goud. Toen dat steeds moeilijker te vinden was, begonnen ze te praten zoals Donald Trump.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden